Biographie de Émile van Marcke

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Paysagiste, animalier, portraitiste, peintre de scènes de genre et graveur.

Né à Sèvres d'une famille d'artiste, Émile van Marcke ou Émile van Marcke de Lummen (1827-1890) est un célèbre peintre français issu de l'Ecole de Barbizon. Ses tableaux représentant des vaches, des paysages ruraux proposent un voyage admirable au cœur de la campagne française où l'on s'imagine entendre le bruit de l'herbe sous nos pas, sentir la présence animale, respirer l'air normand.



Son grand-père Charles van Marcke (1773-1830) était un peintre belge spécialisé dans la peinture sur porcelaine. Son père Jean-Baptiste van Marcke (1797-1848) était également peintre dont la spécialité était de peindre des paysages où figurait des animaux. Parallèlement, dans la tradition filiale, il peignait aussi sur de la porcelaine. Par la suite, Jean-Baptiste quitta Liège en 1810 pour travailler à la Manufacture de Sèvres de 1825 à 1832, où il rencontra sa femme Julie Palmyre Robert qui n'était pas seulement la fille du directeur de la Manufacture mais également une véritable artiste.



Émile est né le 25 août 1827 et dès son plus jeune âge, il fût entouré par de nombreux artistes et artisans. Il commenca sa carrière à la Manufacture de Sèvres – où il travailla de 1853 à 1862. Au cours de cette période, il eut la chance de rencontrer le célèbre peintre animalier Constant Troyon qui convînt Émile de "s'inspirer de la nature pour sa peinture". Il voyagea beaucoup à travers le pays à la recherche de sujets, de paysages mais progressivement il concentra ses recherches sur les paysages de campagne et sur le bétail de Normandie et notamment les troupeaux de vaches – qui deviendront sa principale inspiration pour beaucoup de ses œuvres.



Émile et sa femme ont eu deux enfants:

  • Marie Dieterle (1856 – 1935) qui, comme son père, s'est avérée être une artiste accomplie dans ses représentations de la vie rurale et des animaux d'élevage
  • Jean van Marcke de Lummen (1875 – 1918), qui est devenu un artiste de talent dans la peinture des équidés.


Véritable témoin d’une certaine France rurale, ses paysages idylliques de l’arrière-pays français et ses représentations réalistes d’animaux symbolisent pleinement son style. Sa notoriété dépassa les frontières françaises pour atteindre l’Angleterre et les États-Unis, exposant plus loin encore ces fresques picturales. Cela lui donnera de ce fait une réputation internationale de grand peintre animalier paysagiste dans la tradition des maîtres de Barbizon des décennies précédentes.



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