Biographie de Antoine-Jean-Marie Thévenard

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Antoine-Jean-Marie Thévenard né à Saint Malo le (7 décembre 1733, mort à Paris le 9 février 1815) était un vice-amiral et homme politique français.





Fils d'un capitaine de la Compagnie des Indes, , Il embarque à 12 ans sur un vaisseau de la Compagnie commandé par son père. C'est la période de la Guerre de Succession d'Autriche et il partcipe dès les premières années à trois combats. Il reste quelques années au service de la Compagnie, y apprend le métier et y acquiert du galon.

Il reviendra - après avoir servi dans la marine royale et comme corsaire - au service de la Compagnie en 1767 comme capitaine.






Lieutenant, il sert en 1754 sur le Brillant de l'escadre de Du Chaffault qui va détruire les établissements anglais sur la côte de Terre-Neuve. Il est ensuite second du corsaire François Thurot sur le Maréchal de Belle Isle et participe à son expédition vers l'Irlande en 1759

A la suite de cette expédition, il se consacre à Saint Malo à la construction de 4 frégates et d'une flûte dont il réalise lui-même les plans, probablement en collaboration avec l'ingénieur Groignard. Ses frégates seront considérées comme une grande réussite. Il va aussi faire les plans et diriger la construction des deux premières canonnières de la marine française.



A la paix, il sert de 1764 à 1769 comme Capitaine de vaisseau de la Compagnie des Indes, puis capitaine de port et retourne enfin dans la marine royale où il est promu d'abord Capitaine de frégate en 1770, puis Capitaine de vaisseau en 1773.

Sa santé étant mauvaise - il souffre probablement d'une maladie tropicale, peut être de paludisme, très répendu chez les marins ayant navigué aux Antilles ou dans l'océan Indien - Il ne va pratiquement plus servir qu'à terre pendant tout le reste de sa carrière: il commande ensuite la marine à Lorient en 1779, mais ne participe pas à la Guerre d'Indépendance Américaine. Il devient toutefois Chef d'escadre (ancien grade correspondant à celui de contre-amiral) en 1784.






Il devient ministre de la Marine de Louis XVI en mai 1791, mais c'est une époque de très grande désorganisation et il démissionne dès septembre 1791. Sa seule réalisation concrète est la liste des officiers de la marine en application de la loi de réorganisation décidée par l'assemblée Législative après la dissolution du Corps des officiers de marine du roi. Cette liste préparée par Thévenard et signée par Louis XVI lors de sonministère ne sera toutefois promulguée que par son successeur Antoine François Bertrand de Molleville. Elle établissait une liste de 3 amiraux, 9 vice-amiraux et 18 contre-amiraux à la date du 1er janvier 1792. En fait, à la mi 1792, seul 5 seront encore en fonction: parmi les amiraux, ne subsiste que d'Estaing qui va être bientôt arrêté; Thévenard sera le seul vice-amiral encore en fonction et trois contre-amiraux seulement: tous les autres auront soit émigré soit au moins démissionné.



Début 1793, Thévenard commande le port de Brest mais il est arrêté dans le courant de l'année. Toutefois, fait rare, il est acquitté et libéré par le tribunal révolutionnaire. Il est de nouveau emprisonné début 1794 et ne sera libéré qu'après le 9 Thermidor.

A compter de ce moment et jusqu'à 1810, Thévenard surnommé "l'Ancêtre" sera en tête des listes de la marine comme le plus ancien des vice-amiraux. Il commande alors le port de Rochefort en 1796, puis est commandant d'armes à Toulon en 1798. Respecté en tant qu'administrateur, bien vu des officiers comme des marins, il devient préfet maritime de lorient à la création de l'institution puis à Toulon en 1801. L'Empire le couvre d'honneur: Légion d'honneur, comte d'Empire, membre du Sénat conservateur à sa retraite en 1810.

Le roi Louis XVIII en fait un membre de la Chambre des Pairs en 1814.

Il meurt en 1815, peu avant le retour de Napoléon 1er.

Il repose au Panthéon de Paris. Il aura servi successivement Louis XVI, les différents régimes issus de la Révolution, Napoléon 1er, Louis XVIII.

Il est l'auteur de Mémoires relatifs à la marine, ouvrage devenu un classique. Son fils Antoine-René, capitaine de vaisseau, fut tué à Aboukir où il commandait l'Aquilon.

Thévenard était franc-maçon, membre notamment de la Loge L'Union à Lorient.



  • 1771 : Membre de l'Académie de Marine
  • 1787 : Membre de l'Académie des Sciences
  • 1773 : Chevalier de l'Ordre de Saint-Louis. Il en est promu Commandeur le 27 décembre 1814, sous la Restauration.
  • 1804 : Grand officier de la Légion d'honneur
  • Comte d'Empire
  • Membre du Sénat conservateur
  • Pair de France
  • Enterré au Panthéon de Paris


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