Biographie de Antoine-Marie Zaccaria

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Antoine-Marie Zaccaria, né en 1502 à Crémone en Lombardie et décédé le 5 juillet 1539, était un ecclésiastique italien. Il fonda la congrégation des Barnabites pour préparer les travaux du concile de Trente et est considéré comme saint dans l'église catholique.



Antoine naquit à Cremone dans le duché de Milan en 1503. Il perdit son père alors qu'il n'avait que deux ans, et fut élevé par sa mère en enfant unique.

Il étudia la philosophie à l'université de Pavie puis, en 1520 la médecine à Padoue. À la fin de ses études, il exerça comme médecin à Cremone, entre 1524 et 1527.

En 1527, il commença des études religieuses afin de devenir prêtre, et fut ordonné en 1528. Il travailla intensément dans les hôpitaux et autres institutions qui accueillaient les pauvres, avant de devenir le directeur spirituel de la comtesse Ludovica Torelli, qu'il accompagna à Milan en 1530.

C'est durant son séjour à Milan qu'il fonda la congrégation des Barnabites ou Clercs Réguliers de Saint Paul, ainsi que les Sœurs de Saint Paul, la branche féminine, et les oblats de Saint Paul, pour les gens mariés. Ces trois branches se consacraient au ministère paroissial, à l'éducation des jeunes et à la mission évangélique dans un but de réforme et d'aide à la société de leur temps.

Les bases de la doctrine des Barnabites s'appuyaient sur l'Eucharistie et l'enseignement de saint Paul. Toutefois, en dénonçant certains abus de l'église catholique, Antoine-Marie se fit de nombreux ennemis jusqu'à être accusé d'hérésie, accusation dont il fut blanchi à deux reprises.

En 1536, il se rendit à Vicence, où il réforma deux couvents et fonda la seconde maison de son ordre.

C'est pendant son séjour à Vicence qu'il popularisa l'adoration du Saint Sacrement auprès des laïcs, et qu'il institua la sonnerie des cloches des églises le vendredi à 15h en souvenir de la crucifixion du Christ.

Antoine-Marie Zaccaria laissa peu d'écrits : douze lettres, six sermons, ainsi que les constitutions des Barnabites.

Lors d'une mission à Guastalla, en 1539, il fut atteint d'une forte fièvre, qui, associée à ses nombreuses mortifications et à sa santé précaire, l'emporta. Il mourut le 5 juillet 1539 à l'âge de 37 ans.

Il fut alors enseveli dans le cimetière du couvent des Sœurs de Saint Paul. Vingt-sept années plus tard, sa dépouille fut relevée, et son corps fut découvert incorrompu. Actuellement, ses restes reposent à Milan.



  • Antoine-Marie Zaccaria a été béafitié le 3 janvier 1897 à Rome, par le Pape Léon XIII,
  • et canonisé par ce même pape, le 15 mai 1890.
  • Sa fête a été fixée au 5 juillet


Saint Antoine-Marie Zaccaria est habituellement représenté avec l'habit noir de son ordre, portant une branche de lys, une croix, un calice ou une hostie.

Il est le patron des Barnabites.



  • Marcello Landi, La presenza della Summa Theologiae di Tommaso d'Aquino nei primi due Sermoni di Antonio Maria Zaccaria in Barnabiti Studi 20 (2003), pagg. 69-81
  • Marcello Landi, Sant'Antonio Maria Zaccaria. Contesto storico-culturale e presenza della Summa Theologiae di san Tommaso d'Aquino nei suoi primi tre sermoni, in Sacra Doctrina. Studi e ricerche n. 52 (3/2006), pp. 46-81


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  • (en) Cet article est partiellement ou en totalité issu d’une traduction de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Anthony Maria Zaccaria ».
  • Le petit livre des saints - Rosa Giorgi - Larousse - 2006 - page 398 - ISBN 2-03-582665-9