Biographie de Armand Gauthier

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Elzear Gauthier habituellement désigné sous le nom d'Armand Gauthier de l'Aude est né à Fitou (Aude) le 28 septembre 1850, décédé à Paris le 10 mai 1926.



Il étudie au lycée impérial de Carcassonne avec le futur maréchal Joffre, fait médecine à Montpellier et s'installe à Sigean. Son dévouement auprès des populations d'origine espagnole lors de l'épidémie de choléra de 1885 fit de lui un personnage reconnu.
En 1881, il est élu maire de Sigean, fonctions qu'il occupe à plusieurs reprises.

En 1886, il est élu au Conseil général de l'Aude. Il y représente le canton de Sigean pendant 40 ans. Il occupe la présidence de cette assemblée de 1901 à 1902, de 1905 à 1906 et de 1908 à 1921.
En 1894, il est élu sénateur de l'Aude, il le reste jusqu'en 1926. Il est rapporteur de la commission des finances et du budget et prend une part active à la création de l'impôt sur le revenu. Il siège dans le groupe de la Gauche Démocratique aux côtés des Louis Barthou, Henri Poincaré, Maurice Rouvier, Joseph Caillaux.

Il vote la loi de 1901 sur les associations et la loi de 1905 sur la séparation des églises et de l'État. Lors du vote de cette loi, il fait partie du Ministère Rouvier en qualité de ministre des Travaux Publics. Il est ensuite Ministre de la Marine dans le premier cabinet Doumergue (du 20 mars au 3 juin 1914), puis de nouveau dans le premier cabinet Viviani (du 13 juin au 3 août 1914, jour de la déclaration de guerre de l'Allemagne à la France, date à laquellle il donne sa démission).

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