Biographie de Arvydas Sabonis

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Arvydas Sabonis (Arvydas Sabonis) (né le 19 décembre 1964) est un joueur de basket-ball lituanien. Il évolue au poste de pivot.

Malgré ses 2,20 m, Sabonis présente des qualités techniques qui ne sont pas communes pour un tel gabarit. Très adroit au tir à 3 points, c'est également un excellent passeur.

En 1984, il rejoint le Žalgiris Kaunas qu'il aide à devenir champion d'Union soviétique trois années de suite. Mais dès 1983, il remporte la médaille de bronze aux championnats d'Europe, suivie par une médaille d'or à ceux de 1985.

Cette même année, il est drafté par les Atlanta Hawks. Mais ceci sera annulé car il n'a pas encore l'âge limite de 21 ans. Portland Trail Blazers en profite alors pour le sélectionner au premier tour l'année suivante. Cependant, pour des raisons politiques, il n'est pas autorisé à sortir d'URSS. Lors du Championnat du monde 1986, bien que battu par les États-Unis en finale, il termine le tournoi avec de meilleurs statistiques que David Robinson.

Mais son point faible apparaît : le tendon d'achille. Ses tendons, trop sollicités par les exigences d'un jeu extrêmement vif et rapide, le lâchent en mai 1987, re-rupture soit un an de galère. Soigné par l'équipe médicale des Portland Trail Blazers, il revient juste pour les Jeux olympiques de 1988 où il remporte enfin l'or olympique. Cela dit, il ne retrouvera jamais la mobilité de ses jeunes années qui laissaient entrevoir un potentiel exceptionnel. Sans ses deux ruptures des tendons d'achille, beaucoup d'analystes estiment qu'il serait devenu le meilleur joueur de tous les temps.

Il peut alors sortir d'URSS. Mais il préfère l'Europe, Valladolid puis le Real Madrid, en 1992 avec qui il devient champion d'Espagne en 1994 et 1995, ainsi que vainqueur de l'Euroligue de basket-ball en 1995. Entre-temps, il gagne la médaille de bronze aux Jeux olympiques 1992 avec la Lituanie.

En 1995, il se décide enfin à rejoindre la NBA aux Portland Trail Blazers. Nominé pour le titre de rookie de l'année et pour le titre de meilleur sixième homme durant sa première année, il jouera 7 ans pour les Portland Trail Blazers.

En 2003, il décide de retourner en Lituanie dans son club du Žalgiris Kaunas, dont il est devenu l'un des plus gros actionnaires. Il devient même meilleur joueur de la saison en Lituanie, ainsi qu'en Euroligue. Il est également nommé dans le cinq de l'Euroligue.



  • 1981-1989 : Žalgiris Kaunas
  • 1989-1992 : Valladolid Forum
  • 1992-1995 : Real Madrid
  • 1995-2001 : Portland Trail Blazers
  • 2002-2003 : Portland Trail Blazers
  • 2003-  : Žalgiris Kaunas


  • médaille d'or avec l'URSS aux Jeux olympiques de 1988
  • médaille de bronze avec la Lituanie aux Jeux olympiques de 1992
  • médaille d'or avec l'URSS au Championnat du monde de basket-ball masculin 1982, et au Championnat d'Europe de basket-ball 1985
  • Vainqueur de l'Euroligue de basket-ball avec le Real Madrid en 1995
  • champion d'URSS avec Žalgiris Kaunas en 1985, 1986 et 1987

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