Biographie de Ben Webster

Voir son actualité

Benjamin Francis, Ben Webster, est un saxophoniste de jazz né le 27 mars 1909 à Kansas City (Missouri), mort à Amsterdam, le 20 septembre 1973

L'époque du swing a retenu trois principaux joueurs de saxophone ténor : Coleman Hawkins, Lester Young et Webster.



Il étudie d'abord le violon et le piano sur lequel il débute dans les orchestres de Rusty Nelson et Dutch Campbell. Budd Johnson lui donne ses premières leçons de saxophone ténor. Instrument vers lequel il se tourne en 1930. Il joue alors dans divers orchestres tels ceux de Fletcher Henderson (1934), Benny Carter ou Cab Calloway (1936-1937). Dans les années 40, il rejoint l'orchestre de Duke Ellington en tant que soliste. Il participe à plusieurs enregistrements dont le fameux «Cotton Tail». Il quitte l'orchestre de Duke Ellington en 1943 et travaille dans les clubs de New York, soit comme leader, soit comme sideman. Il revient chez Duke Ellington (1948-1949) avant d'intégrer l'orchestre de Count Basie (1953) et de participer à de nombreuses tournées du JATP

Il déménagea en 1964 à Copenhague où il se produisait occasionnellement.

Son style est caractérisé par l'utilisation d'une embouchure dite "double-lips", ce qui lui permet de multiplier les effets (il affectionnait particulièrement les subtones) et de passer de la balade la plus langoureuse au sprint effréné, mais toujours avec un grand sens mélodique.



  • Ben Webster Meets Oscar Peterson (1959)
  • There Is No Greater Love (1965)
  • Bill Coleman & Ben Webster - Swingin' In London (1967)
  • Ben Webster é Georges Arvanitas trio "Autumn Leaves" - Futura Swing 05 (1972)
  • The Warm Moods (1997)
  • Ben Webster with Duke Ellington and his famous orchestra - Cotton Tail (2001)