Biographie de Charles Ier de Hesse-Cassel

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Charles Ier de Hesse-Cassel (en allemand Karl von Hessen-Kassel), né le 3 août 1654 à Cassel, décédé le 23 mars 1730, est landgrave de Hesse-Cassel de 1670 à 1730.



Il est fils de Guillaume VI et de Hedwige Sophie de Brandebourg.

Charles Ier de Hesse-Cassel épouse la fiancée de son défunt frère, Amélie de Courlande (1653-1711), fille de Jacques Kettler.

Quatorze enfants naissent de cette union :

  • Guillaume de Hesse-Cassel (1674-1676)
  • Charles de Hesse-Cassel (1675-1677)
  • Christain de Hesse-Cassel (1677-1677)
  • Sophie de Hesse-Cassel (1678-1749), en 1704 elle épouse le duc Frédéric II (1675-1713)
  • Charles de Hesse-Cassel (1680-tué en 1702)
  • Léopold de Hesse-Cassel (1684-1704)
  • Maximilien de Hesse-Cassel (1689-1753), en 1720 il épouse Frédérique de Hesse-Darmstadt (morte en 1770), fille du landgrave Ernest de Hesse-Darmstadt


Il succède à son frère Guillaume VII. Sous le règne de Charles Ier de Hesse-Cassel les conséquences de la Guerre de Trente Ans furent surmontées plus rapidement que dans d'autres régions d'Allemagne. Charles Ier de Hesse-Cassel reconstitue son armée qui est utilisée en autres au cours de la Guerre de succession espagnole. Il prête les soldats de son armée à certains pays étrangers moyennant quelques subsides. Cette politique est contestée. Le Brockhaus (volume 9 page 96) dit :

« Ce système améliora les finances, toutefois pas la prospérité du pays, et n'a pas apporté à la Cour de bonnes relations avec les Cours étrangères. »

Après la révocation de l'Édit de Nantes (1685), Charles Ier de Hesse-Cassel accueille les Huguenots fuyant la France. Quelque 4000 Huguenots s'installent à Cassel.

Charles Ier stimule l'industrie métallurgique et crée à Cassel la fonderie de laiton. Il se passionne pour l'archéologie.

Charles Ier appartient à la première branche de la Maison de Hesse, elle-même issue de la première branche de la Maison de Brabant. Cette lignée de Hesse-Cassel est la plus ancienne de la Maison de Hesse, ses descendants ont pour ancêtres les Électeurs de Hesse et de Hesse-Philippstal.