Biographie de David Lean

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Sir David Lean (Croydon, Surrey, 25 mars 1908 - Londres, 16 avril 1991), est un réalisateur et producteur britannique. Il est reconnu pour avoir réalisé des œuvres majeures qui font partie des « classiques » du cinéma, dont : Le Pont de la rivière Kwaï, Lawrence d'Arabie et Le Docteur Jivago...



David Lean a commencé dans le cinéma comme assistant-opérateur (avec le clap). En 1930, il travaille dans l'édition des films d'actualité diffusés au cinéma pour Gaumont Pictures ou encore Movietone. Sa carrière, à proprement parler, commence avec Escape Me Never (1936), tandis que son premier travail comme réalisateur est effectué en partenariat avec Noel Coward sur Ceux qui servent en mer (In Which We Serve, 1942). Il se fait un nom avec Brève rencontre (Brief Encounter, 1945) puis dirige plusieurs films basés sur des romans classiques tels que Les Grandes Espérances (Great Expectations, 1946). Le Mur du son (The Sound Barrier, 1952) est une comédie à l'anglaise, tandis que Chaussure à son pied (Hobson's Choice, 1954), dont Lean est aussi producteur, est une adaptation comique du Roi Lear dans le Manchester victorien.

Avec l'arrivée de la couleur, Lean devient une figure incontournable de l'industrie hollywoodienne pour laquelle il assure la réalisation de films à grand spectacle sur fond historique, généralement des triomphes commerciaux, tels que Le Pont de la rivière Kwaï (The Bridge on the River Kwai, 1957) et, son chef-d'oeuvre, Lawrence d'Arabie qui lui valent chacun un oscar pour sa mise en scène. En 1965, il réalise Le Docteur Jivago (Doctor Zhivago) qui est également un succès. Après le succès mitigé de La Fille de Ryan (Ryan's Daughter, 1970), il ne dirige plus aucun film jusqu'à son dernier en 1984 : La Route des Indes (A Passage to India), adapté d'E. M. Forster. Il meurt en 1991 alors qu'il prépare l'adaptation de Nostromo de Joseph Conrad.





  • 1942 : Ceux qui servent en mer (In Which We Serve) coréalisé par Noel Coward
  • 1944 : Heureux mortels (This Happy Breed)
  • 1945 : L'Esprit s'amuse (Blithe Spirit)
  • 1945 : Brève Rencontre (Brief Encounter)
  • 1946 : Les Grandes Espérances (Great Expectations)
  • 1948 : Oliver Twist
  • 1949 : Les Amants passionnés (The Passionate Friends)
  • 1950 : Madeleine
  • 1952 : Le Mur du son (The Sound Barrier)
  • 1954 : Chaussure à son pied (Hobson's Choice)
  • 1955 : Vacances à Venise (Summertime)
  • 1957 : Le Pont de la rivière Kwaï (The Bridge on the River Kwai)
  • 1962 : Lawrence d'Arabie (Lawrence of Arabia)
  • 1965 : Le Docteur Jivago (Doctor Zhivago)
  • 1970 : La Fille de Ryan (Ryan's Daughter)
  • 1984 : La Route des Indes (A Passage to India)


  • 1952 : Le Mur du son (The Sound Barrier)
  • 1954 : Chaussure à son pied (Hobson's Choice)
  • 1962 : Lawrence d'Arabie (Lawrence of Arabia)
  • 1965 : Docteur Jivago (Doctor Zhivago)


  • 1935 : Escape Me Never de Paul Czinner
  • 1935 : Mannequin de Paris (It Happened in Paris) de Robert Wyler et Carol Reed
  • 1935 : Turn of the Tide de Norman Walker
  • 1936 : Ball at Savoy de Victor Hanbury
  • 1936 : As You Like It de Paul Czinner
  • 1937 : Dreaming Lips de Paul Czinner
  • 1937 : The Last Adventurers de Roy Kellino
  • 1938 : Pygmalion de Anthony Asquith
  • 1939 : Spies In the Tir de David McDonald
  • 1940 : Spy for a Day de Mario Zampi
  • 1941 : Major Barbara de Gabriel Pascal
  • 1941 : 49e Parallèle de Michael Powell
  • 1942 : Un de nos avions n'est pas rentré de Michael Powell


  • (fr) Kevin Brownlow, David Lean : Une vie de cinéma, traduit de l'anglais par Catherine Gaston-Mathé, Corlet/CinémAction Cinémathèque Française, 2003, 925 p.
  • (en) Louis Phillip Castelli et Caryn Lynn Cleeland, David Lean : A Guide to References and Resources, G.K. Hall, 1980, 134 p.
  • (en) Gerald Pratley, The Cinema of David Lean. A.S. Barnes/Tantivy Press, 1974, 256 p.
  • (en) Alain Silver et James Usini, David Lean and His Films, Leslie Frewin, 1974, 255 p.


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