Biographie de Francis Perrin (physicien)

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Francis Henri Jean Siegfried Perrin, né le 17 août 1901 et mort le 4 juillet 1992, est un physicien français. Il est le fils du prix Nobel de physique Jean Perrin et le beau-frère du physicien Pierre Auger.



Il a travaillé au Collège de France avec l'équipe de Frédéric Joliot-Curie sur la fission de l'uranium. Il a été professeur au Collège de France dans la chaire de Physique Atomique et Moléculaire de 1946 à 1972.

En 1933, à propos du neutrino, Francis Perrin estime que « la masse doit être nulle - ou tout au moins petite par rapport à la masse de l'électron ». En 1972, il a découvert le Réacteur nucléaire naturel d'Oklo.



Nommé Haut-Commissaire du CEA en 1950 en remplacement de Joliot-Curie, destitué parce qu'il était opposé à la recherche militaire, Francis Perrin constitue un lobby d'une douzaine de personnes, composé d'hommes politiques comme Chaban-Delmas, Bourguès-Maunoury et Félix Gaillard, d'officiers, comme les généraux Ailleret et Crépin, de technocrates comme Pierre Guillaumat et Raoul Dautry ou de scientifiques comme Yves Rocard qui se révelera extrêmement efficace. Ce lobby imposera aux gouvernements successifs de la IVe République une recherche intensive pour permettre à la France de disposer de l'arme nucléaire en dehors de tout contrôle politique véritable. Des départements secrets seront constitués au sein du CEA pour mener à bien cette politique dès 1954. Le général de Gaulle sera tenu informé des travaux pendant sa Traversée du Désert (1946/58), notamment par Chaban-Delmas. Quand il revint au pouvoir en 1958, l'avance des travaux était telle que la date du premier essai nucléaire était déjà fixée à 1960.



Francis Perrin a été le président de l'Union des Athées après son départ du CEA