Biographie de Jean-Luc Ponty

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San Marco in Lamis
Due temi da Agorà 2, un po' sulla falsariga dei Weather Report, ma anche di Jean Luc Ponty, vengono proposti in un medley, ovvero Piramide di domani abbinata a Cavalcata solare. L'altra punta di diamante di allora Punto rosso purtroppo non c'è e ...


Jean-Luc Ponty (né le 29 septembre 1942, Avranches - ) est un violoniste et compositeur de jazz français.



Premier prix de violon (classique) au Conservatoire National Supérieur de Musique de Paris, son attirance pour le jazz est due aux musiques de Miles Davis et de John Coltrane. Il nie toute influence de Stéphane Grappelli, qu'il appréciait pourtant beaucoup. Il est un des très rares musiciens français à avoir connu une véritable réputation internationale, d'abord via ses collaborations avec Frank Zappa et John McLaughlin, puis à partir de 75, s'inventant une carrière très personnelle, faite de sa grande culture classique, de sa volonté de populariser ses champs d'expression enfin de son goût pour les expérimentations et les métissages stylistiques qui lui valurent ici - dans sa patrie d'origine - nombre de railleurs, même, ou surtout, parmi les ex et plus fervents admirateurs de ce "Coltrane du violon" qu'ils avaient initialement vu en lui.

Violoniste purement bebop à ses débuts sur la scène jazz, devant la difficulté de survivre dans le peu d'espace et de reconnaissance que lui offrait sa carrière "première version", il céda aux sirènes américaines que furent pour lui, George Duke et Frank Zappa, déviant alors vers une musique plus populaire, le rock, perdant ainsi bon nombre de ses "puristes" ayant pris plaisir à le voir jouer dans les clubs parisiens, tel le "Caméléon", lors des années soixante. Cependant, ses expérimentations électroniques furent couronnées de succès, l'artiste obtenant la reconnaissance d'un public plus large, pour preuve les concerts du Mahavishnu Orchestra au Festival de Jazz de Montreux, bénéficiant bientôt d'assez d'aura pour former ses propres groupes, dirigeant à son tour quelques instrumentistes de grand talent, Patrice Rushen, Allan Zavod, Allan Holdsworth, Leon Chancler...

Outre une virtuosité époustouflante, aussi doté d'un réel talent de compositeur et de mélodiste, Jean Luc Ponty a aussi été un expérimentateur ambitieux, parmi les premiers à combiner le violon au MIDI, aussi effets de distorsions et aux pédales wah-wah. Immédiatement identifiables, ses sons, attaque et phrasé sont de véritables signatures, obtenant aussi l'ampleur d'un synthétiseur sur les seules cordes de ses violons.

Il a modifié ceux-ci et a ainsi utilisé un violon électrique à 5 cordes, équipé d'une corde basse accordée en Do. Il utilisait également parfois un violectra, d'abord à quatre cordes puis à six avec des basses en Do et en Fa. Le violon "Zeta" a ainsi remplacé les vieux "barcus berry" avec lesquels Jean-Luc Ponty avait été un des précurseurs du Jazz-rock. Ils rejoue cependant un Barcus Berry sur son dernier album "The Acatama Experience" sorti en 2007.



  • 1964 : Jazz long playing
  • 1966 : Violin summit, avec Stuff Smith, Stéphane Grappelli et Svend Asmussen
  • 1966 : "Trio HLP" (Humair, Louiss, Ponty) (Dreyfus jazz)
  • 1967 : Sunday Walk


  • 2007 : The Atacama Experience
  • 2004 : Jean-Luc Ponty In Concert (Live)
  • 2002 : Live At Semper Opera (Live)
  • 2001 : Life Enigma
  • 1996 : Live At Chene Park (Live)
  • 1992 : No Absolute Time
  • 1991 : Tchokola
  • 1989 : Storytelling
  • 1987 : The Gift Of Time
  • 1985 : Fables
  • 1984 : Open Mind
  • 1983 : Individual Choice
  • 1981 : Mystical Adventures
  • 1980 : Civilized Evil
  • 1979 : Jean-luc Ponty : Live (Live, enregistré en Californie en 1978)
  • 1979 : A Taste For Passion
  • 1978 : Cosmic Messenger
  • 1977 : Enigmatic Ocean
  • 1976 : Imaginary Voyage
  • 1975 : Aurora
  • 1975 : Upon The Wings Of Music
  • 1973 : Jean Luc Ponty And Stephane Grappelli
  • 1972 : Live At Montreux 72 (Live)
  • 1969 : Live At Dontes (Live)
  • 1969 : Electric Connection
  • 1969 : King Kong: Jean-luc Ponty Plays The Music Of Frank Zappa
  • 1969 : More Than Meets The Ear
  • 1969 : Canteloupe Island


  • 1994 : The Rite of Strings, avec Al Di Meola, Stanley Clarke
  • 1993 : East River Drive de Stanley Clarke, joue sur "Christmas In Rio" et "Never Lose Your Heart/There Lies The Passion"
  • 1993 : Heroes de Mark O'Connor, joue sur un morceau
  • 1991 : Puss In Boots, narration par Tracey Ullman, musique de Jean-Luc Ponty
  • 1976 : My Spanish Heart de Chick Corea, joue sur un morceau
  • 1975 : Visions of the Emerald Beyond de Mahavishnu Orchestra (John McLaughlin)
  • 1975 : Apocalypse de Mahavishnu Orchestra (John McLaughlin)
  • 1974 : Apostrophe de Frank Zappa
  • 1973 : Stephane Grappelli & Jean-Luc Ponty, avec Stéphane Grappelli
  • 1973 : Over-Nite Sensation de Frank Zappa
  • 1972 : Honky Chateau, avec Elton John
  • 1972 : "ARIA", avec Alan Sorrenti
  • 1971 : New Violin Summit, avec Sugar Cane Harris, Michael Urbaniak et Milso Brantner
  • 1971 : Open Strings, avec Joachim Kühn, Philip Catherine, Peter Warren et Oliver Johnson
  • 1969 : King Kong, avec George Duke, Ernie Watts, Wilton Felder, Ian Underwood. Composition et arrangements par Frank Zappa.
  • 1969 : Jean-Luc Ponty Experience with the George Duke Trio
  • 1969 : Electric Connection, avec The Gerald Wilson Big Band
  • 1969 : Hot Rats de Frank Zappa
  • 1968 : More Than Meets the Ear, avec George Gruntz, Carmell Jones, Leo Wright, Daniel Humair
  • 1967 : Noon in Tunisia, avec George Gruntz
  • 1967 : Free Action, avec Wolfgang Dauner's septet