Biographie de Joe Mauer

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Joseph Patrick Mauer (né le 19 avril 1983 à Saint Paul (Minnesota)) est un joueur américain de baseball qui joue en Ligue majeure de baseball avec les Twins du Minnesota en tant que receveur. En 2006, il est le premier joueur évoluant à ce poste à remporter le titre de Meilleur frappeur en Ligue américaine avec une moyenne au bâton de 0,347[1].



Joe Mauer a étudié au lycée Cretin-Derham Hall de Saint-Paul. Athlète complet, il joue dans les équipes de baseball, de football américain et de basket-ball du lycée. Pendant ses quatre années dans l'équipe de baseball, il n'est retiré qu'une seule fois sur trois prises en 222 apparitions au marbre et frappe avec une moyenne de 0,605 lors de sa dernière année en 2001[2]. Il établit un nouveau record national au niveau lycéen en frappant des circuits lors de 7 matchs consécutifs.

Avec l'équipe de football américain, il joue au poste de quarterback. En deux années comme titulaire du poste, il accumule 5528 yards et 73 touchdowns. Il mène son équipe à deux finales de championnat de l'État et remporte le titre lors de la saison 2000. Lors de cette saison, il complète 178 passes sur 288 tentatives pour 3022 yards et lance 41 touchdowns pour seulement 2 interceptions, ce qui lui vaut le titre de Joueur lycéen de l'année. Il signe une lettre d'intention pour rejoindre l'Université de Florida State et son équipe de football américain après l'obtention de son diplôme. Pourtant, il refuse une bourse de l'université pour participer à la draft de la Ligue majeure de baseball. Les Twins du Minnesota le choisissent en tant que premier choix de la draft 2001. Il signe son premier contrat professionnel le 17 juillet 2001.



Joe Mauer évolue en Ligues mineures lors de ses trois premières saisons professionnelles. En 2001 avec Elizabethton (Appalachian League), il frappe avec une moyenne de 0,400 en 32 matchs (44 coups sûrs pour 110 présences) et retire 10 coureurs tentant de voler un but sur 31 tentatives (32%). En 2002 avec les River Bandits de Quad City, il joue une saison complète de 110 matchs. Sa moyenne au bâton est de 0,302 et il retire 45 des 108 coureurs qui ont tentés de voler un but (42%). En 2003, il partage sa saison entre Fort Myers (Florida State League) et New Britain (Eastern League). Il participe au match des étoiles des espoirs (All Star Futures Game) organisé pendant le week-end du match des étoiles de la ligue majeure de baseball. Il confirme ses statistiques défensives, retirant 36 des 69 coureurs qui ont tentés de voler un but (52%). En fin de saison, il termine 5e parmi tous les joueurs de ligues mineures pour le nombre de coups sûrs (172) et 11e pour la moyenne au bâton (0,338), la meilleure moyenne de tous les receveurs.



Après le départ de A.J. Pierzynski pour les Giants de San Francisco pendant l'intersaison, les Twins font appel à Joe Mauer pour la saison 2004. Il débute en Ligue majeure le 5 avril lors du premier match de la saison des Twins et frappe ses deux premiers coups sûrs pendant ce match. Le lendemain, il sort du terrain avec une douleur au genou gauche et doit subir une opération d'ablation de cartilage au ménisque médial[3]. Il commence sa convalescence à Fort Myers, puis à Rochester en Ligue internationale et revient dans l'alignement des Twins le 2 juin. Il frappe son premier coup de circuit le 6 juin contre les Tigers de Detroit et le 30 juin, il réussit deux circuits dans le même match contre les White Sox de Chicago. Le 19 juillet, il doit mettre un terme à sa saison en raison de douleurs au genou gauche[4].

Avant le début de la saison 2005, il signe un contrat d'une année avec les Twins le 4 mars[5]. Pour sa première année complète en ligue majeure, il obtient 144 coups sûrs en 131 matchs et une moyenne au bâton de 0,294. Il ne commet que 5 erreurs en près de 1000 manches au poste de receveur.

En 2006, les statistiques de Mauer progressent lors des trois premiers mois. En juin, il est nommé Joueur du mois avec une moyenne au bâton de 0,452, 11 doubles, 14 points produits et 18 points. Avec Johan Santana (Lanceur du mois) et Francisco Liriano (Recrue du mois), c'est la première fois qu'une franchise remporte les trois récompenses mensuelles de la Ligue majeure[6]. Le 2 juillet, il est sélectionné pour son premier match des étoiles suite aux votes des joueurs[7]. En fin de saison, il devance Derek Jeter et Robinson Cano pour le titre de champion de la moyenne au bâton grâce à un dernier match où il frappe 2 coups sûrs[8]. Avec une moyenne de 0,347, il devient le premier receveur de Ligue américaine à remporter ce titre et le premier receveur de Ligue majeure à être couronné depuis Ernie Lombardi en 1942. Le 10 novembre, il remporte son premier trophée Silver Slugger, tout comme son coéquipier Justin Morneau[9].

Le 11 février 2007, Joe Mauer signe un contrat de quatre ans pour 33 millions de dollars avec les Twins. Le contrat lui assure une place au sein de l'équipe jusqu'en 2010, date de l'ouverture du nouveau stade des Twins[10].



  1. (en) MLB.com, Mauer wins historic AL batting title, Kelly Thesier, 1er octobre 2006
  2. (en) Athomeplate.com, Player in the Spotlight: Joe Mauer, Daniel Paulling, 12 juillet 2004
  3. (en) MLB.com, Mauer needs surgery, Mark Sheldon, 7 avril 2004
  4. (en) MLB.com, Mauer back on disabled list, Kyle Jepson, 19 juillet 2004
  5. (en) MLB.com, Nathan, Rincon agree to deals, Mark Sheldon, 5 mars 2003
  6. (en) MLB.com, Twins dominate monthly AL honors, Jason Brummond, 2 juillet 2006
  7. (en) MLB.com, Mauer makes All-Star cut with Santana, Kelly Thesier, 2 juillet 2006
  8. (en) Associated Press via ESPN.com, Mauer wins AL batting title on final day, 1er octobre 2006
  9. (en) MLB.com, Morneau, Mauer win first Silver Slugger, Scott Merkin, 10 novembre 2006
  10. (en) MLB.com, Mauer catches a long-term deal, Kelly Thesier, 11 février 2007


  • Liste des champions de la moyenne au bâton aux Ligues majeures de baseball