Biographie de Magdalena Maleeva

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Magdalena Maleeva (née le 1er avril 1975 à Sofia) est une joueuse de tennis bulgare, professionnelle de 1989 à 2005.



Née à Sofia, Magdalena Maleeva est la benjamine d'une famille dont les ancêtres maternels (d'éminents Arméniens) se sont réfugiés en Bulgarie à la suite des massacres hamidiens de 1894-1896 dans l'Empire ottoman. Sa mère, Yulia Berberian, excellente joueuse de tennis dans les années 1960[2], décide au milieu des années 1970 de devenir entraîneur et prend successivement en charge ses trois filles, Manuela, Katerina et Magdalena : elle les conduira toutes au sommet de l'élite internationale[3].

Numéro un bulgare à seulement treize ans, Magdalena Maleeva devient professionnelle dès 1989 et progresse rapidement dans la hiérarchie. En 1992, elle remporte son premier tournoi sur le circuit WTA, à Saint-Marin, puis atteint les quarts de finale à l'US Open (où elle est battue par sa sœur aînée Manuela), ce qui restera sa meilleure performance en Grand Chelem.

Elle réalise sa plus belle saison en 1995, année qui la voit remporter trois titres, perdre trois finales, et terminer 5e mondiale en novembre.

Plus inconstante à partir de 1996, elle se maintient néanmoins le plus souvent dans le top 20 jusqu'à sa retraite sportive, en dépit d'une grave blessure à l'épaule qui la tient éloignée des courts pendant onze mois, de juin 1998 à mai 1999.

En 2002, elle décroche à Moscou son plus prestigieux trophée en éliminant les trois favorites sur sa route (Venus Williams, Amélie Mauresmo et Lindsay Davenport).

Au cours de sa carrière, Magdalena Maleeva a remporté quelques quinze tournois sur le circuit WTA, dont dix en simple, faisant d'elle l'une des joueuses les plus récompensées depuis le début des années 1970.

Elle a pris sa retraite sportive en Octobre 2005 dans le tournois de Zurich où son dernier match officiel a été perdu au 2ème tour contre Patty Schnyder 6-3 6-2.

À noter : c'est à l'occasion de son quart de finale à Hambourg en 1993 face à la numéro un mondiale Monica Seles que cette dernière a été poignardée lors d'un changement de côtés[4].











  1. Dernier match officiel
  2. Sélectionnée dans l'équipe bulgare de Coupe de la Fédération en 1968 : fedcup.com
  3. Le 14 juin 1993, les trois sœurs se classent 11e (Magdalena), 12e (Manuela) et 13e (Katerina) – meilleure performance simultanée de la fratrie.
  4. Voir : Günter Parche


  • (en) Magdalena Maleeva sur le site officiel de l'ITF (bio, activité, faces-à-faces)
  • (en) Magdalena Maleeva sur le site officiel du WTA Tour (bio, performances, activité, faces-à-faces, actualités)

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