Biographie de Pierre-Frédéric Dorian

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Dorian, de la fabrication de faulx et faucilles au gouvernement
Le Progrès
Publiée le 18/05/2013 à 18:29. Dorian, de la fabrication de faulx et faucilles au gouvernement. On ne peut évoquer la famille Holtzer sans évoquer Pierre-Frédéric Dorian qui, au-delà de son implication à Saint-Étienne, a eu un destin politique important.

et plus encore »

Pierre Frédéric Dorian né le 24 janvier 1814 à Montbéliard (Doubs) et mort le 14 avril 1873, à Paris est un maître de forge et homme politique français.



Les Dorian, originaire des Cévennes, ont fui leur terre natale après la révocation de l'édit de Nantes pour se réfugier dans la principauté luthérienne de Montbéliard. Ses parents possèdent une petite forge et un martinet produisant des outils pour l’agriculture. Il est le troisième enfant mais le seul fils du négociant Pierre-Frédéric Dorian (décédé à Montbéliard le 6 mars 1820) et d’Anne-Clémence Friès, d’une famille mulhousienne. Il fait ses études secondaires au collège de Montbéliard puis au lycée de Nancy, avant de partir pour Saint-Étienne à l’école des mineurs.

Marqué par le saint-simonisme puis le fouriérisme dans sa jeunesse, il reste toute sa vie lié à Victor Considérant. Après un bref passage à l’école des mineurs de Saint-Étienne comme élève libre (1831-1832), où il se montre un peu trop libre au gré de ses maîtres, il achète, ou plus exactement, sa mère lui achète l’usine des Balaires en 1834. Toujours vagabond, il part pour Paris en 1835, où il fréquente les fouriéristes : il se fait admettre au phalanstère de Condé-sur-Vesgre (Seine-et-Oise) mais n’y demeure guère. Les idées exclusives et tyranniques du fouriérisme ne pouvaient se concilier avec sa nature généreuse et libérale (le Panthéon de l’Industrie).

Après avoir été commis aux forges de Montagney, il occupe un premier poste de directeur aux forges de la Romaine (Haute-Saône) en 1839, au service du même patron, puis aux aciéries de Fraisans (1841-1843). Il est fabricant de faulx à Valbenoîte quand il épouse, le 25 septembre 1849, à Unieux, Frédérique-Caroline Holtzer (Feugerolles, 6 août 1828 - Paris, 6 mai 1890), fille du maître de forges Jacob Holtzer.



Frédéric avait fondé, en 1843, avec Paul Dumaine une fabrique de faux et faucilles en acier fondu dans la vallée de Rochetaillée, sur la commune de Valbenoîte. La société en nom collectif se transforme en commandite simple en juin 1846 sous la raison, Dumaine, Dorian & Cie pour une durée de 9 ans, grâce au financement d'un fabricant de rubans. En 1849, il se retrouve seul propriétaire de l’usine des Ballaires en rachetant les parts de son associé. L’usine emploie alors 80 ouvriers, utilise 7 moteurs hydrauliques et produit 80 000 faux et 20 000 faucilles et reçoit une médaille d’argent à l’exposition industrielle.

Par acte sous seing privé des 26 et 31 octobre 1856, la Gerbe, société en commandite par actions, sous la raison Jackson, Gerin, Dorian & Cie pour la fabrication de faux et de faucilles réunit l’usine Jackson de la Terrasse, l’usine de Rochetaillée et celles de Haute-Loire (Pont-Salomon). La production de faux en Haute-Loire était jusqu’alors dispersée entre de petits ateliers installés à Aurec-sur-Loire, Saint-Ferréol et Saint-Didier-en-Velay, occupant une trentaine d’ouvriers. La constitution de la nouvelle société en 1856 entraîne, à Pont-Salomon, la construction d’une nouvelle fabrique sur les bords de la Semène, achevée en 1858, et agrandie en 1868 et 1869. Elle assure, vers 1862, la moitié de la production nationale de faux et faucilles. En 1863, la famille Gerin se retire et cède ses parts à Dorian et Holtzer. La raison sociale devient alors Dorian Holtzer Jackson & Cie.

Dorian, s’inspirant de la politique de son beau-père Jacob Holtzer, fait construire des habitations pour ses ouvriers (dont la Caserne, nom portée par un bâtiment semblable à Unieux) à côté des ateliers, crée des cours du soir, des écoles gratuites, un service médical, une caisse de secours, une bibliothèque (750 ouvrages) et même une fanfare (1864). Républicain, il remplace les instituteurs congréganistes par des instituteurs laïques (1869). Une caisse d’épargne donnant 5 % d’intérêts est alimentée par les employés qui peuvent ainsi participer aux bénéfices de l’entreprise.



Mais Dorian assure avant tout la direction de Jacob Holtzer & Cie, avec son beau-frère Jules Holtzer, depuis le retrait de son beau-père, Jacob, en 1860. L’usine d’Unieux, qui compte 500 ouvriers en 1861, fabrique essentiellement des armes blanches (sabres, fleurets), des aciers fins d’outillage, de taillanderie et de coutellerie et les cloches d’acier qui valent à l’entreprise une médaille d’or à l’exposition de 1867. Il installe dans l’usine un laboratoire de recherches pour le distingué chimiste Jean-Baptiste Boussingault. L’aciérie au creuset, selon le procédé Siemens, y fonctionne à partir de 1869 avec une fonderie au coke.

Fidèle à sa jeunesse fouriériste, il poursuit la politique sociale de son beau-père : les aciéries financent en partie la construction d’une école laïque à Unieux (1868), un ouvroir permet aux filles des ouvriers de l’entreprise de se perfectionner dans la couture, le repassage et la cuisine (1869), des écoles publiques gratuites sont réservés aux enfants des ouvriers des aciéries (1872). Son engagement n’est en rien contradictoire avec sa foi protestante : il siège au conseil presbytéral et offre, pour le nouveau temple de Saint-Étienne, une chaire inaugurée en décembre 1868.



Ouvertement républicain, Frédéric Dorian va connaître un destin national. Il avait commencé par des fonctions locales : conseiller municipal de Valbenoîte (1847-1851) jusqu’au coup d’État du 2 décembre, puis maire d’Unieux (1860-1865) se résignant à prêter serment, et conseiller général (1867-1873). Élu dans la seconde circonscription de Saint-Étienne en juin 1863, par 7 932 voix, grâce aux cantons ouvriers, contre Charpin-Feugerolles, le candidat officiel, triomphalement réélu, en mai 1869, par 11 239 voix, contre Vital de Rochetaillée, il siège au corps législatif comme député d’opposition. Il est un des actionnaires fondateurs du journal l’Éclaireur, née d’une société anonyme par acte sous signature privée du 22 décembre 1868 aux côtés de républicains locaux.

Ministre des Travaux publics du gouvernement dit du 4 septembre 1870 (jusqu’au 19 février 1871), bien que seuls les élus de Paris se soient attribués cette prérogative, il doit cette nomination à son titre d’ingénieur et à sa constante opposition à l’Empire. Il engage une politique massive d’armement, en faisant appel aux entreprises privées, ce dont profite son entreprise comme d’autres de la région stéphanoise. Il assume l’intérim de plusieurs de ses collègues au sein du gouvernement. Très populaire au sein de l’extrême gauche, Dorian la déçoit par son attitude lors de la confuse journée du 31 octobre 1870 : au centre de toutes les combinaisons, il refuse de s’engager. Au scrutin de liste de février 1871, il arrive en tête des élus du département de la Loire (79 608 voix sur 89 275 votants), et bien qu’ayant opté pour la Loire de préférence à la Seine (où il était le 16e élu), il est moins présent à Unieux. Lors des essais de conciliation entre la réunion des maires de Paris et le Comité de la Garde nationale, en mars 1871, on envisage de lui confier la mairie centrale de Paris.

En dépit de sa présidence du conseil général de la Loire (1871-1872), les préoccupations politiques nationales l’emportent sur son rôle d’industriel stéphanois : à Paris, en 1873, il vit rue de la Victoire, dans le quartier de la Gare Saint-Lazare. Il reçoit, également, deux fois Gambetta dans son château des Prairies à Fraisses (pour la pose de la première pierre en 1867 et en 1873) mais aussi ses collègues, Jules Favre et Jules Simon. Siégeant à gauche à l’Assemblée nationale, il vote contre le traité de Francfort, contre le pouvoir constituant de l’Assemblée et pour le retour du Parlement à Paris. Frédéric Dorian décède le 14 avril 1873, à Paris, où il est enterré le 16 avril, au Père-Lachaise. Ses funérailles parisiennes se font dans un grand concours de personnalités. Les Jules (Grévy, Ferry, Simon) suivent le convoi. Au Père-Lachaise, Martin-Bernard parle le premier au nom de la démocratie stéphanoise dont M. Dorian était le chef vénéré, puis Gambetta, sa vie se résume ainsi : la pratique du travail, le culte de la patrie. Le pasteur Coquerel a le mot de la fin : la religion de Dorian ? Il croyait de toute son âme au progrès, à la perfection suivie avec foi et amour. Il était de ceux qui croyaient que la vie a un sens. Il croyait que la vie a été donnée pour travailler à notre propre progrès et au progrès de tous.



La popularité du nom de Dorian a longtemps perduré : ses deux fils ont été, à leur tour, élus député de la Loire. En 1875, un monument à sa mémoire, dû au sculpteur Aimé Millet, est élevé au Père-Lachaise. Un autre monument est réalisé par Armand Lucien Bloch et Maurice Bloch à Montbéliard. En 1879, le conseil municipal d’Unieux décide de donner son nom à l’une des rues les plus importantes de la commune. Une rue (aujourd'hui avenue) de Paris porte son nom dans le XIIe arrondissement depuis 1881. Enfin, en 1905, une statue en bronze est élevée à Saint-Étienne mais elle disparaît pendant la Seconde Guerre mondiale : une place de la ville perpétue cependant le nom de Dorian depuis 1876.



  • Dictionnaire de biographie française, t. XI, Paris 1967, p. 578-579
  • Louis Robert, Edgar Bourloton, Gaston Cougny, Dictionnaire des parlementaires français…1789-1889, Paris 1889-1891, t. II, p. 400
  • Mémorial de la Loire, 15 et 17 avril 1873
  • Panthéon de l’Industrie, 20 juin 1875
  • Jacques Valserres, Les industries de la Loire, Saint-Étienne, 1862, p. 125-136
  • Michel Bourlier, « Un bel exemple d’ambivalences bien de chez nous ! Le château Dorian à Fraisse » in Bulletin du Vieux Saint-Étienne n° 145 pp. 8-17, n° 146, pp. 30-32, 1987.
  • Jean Merley, L’industrie en Haute-Loire de la fin de la monarchie de Juillet au début de la IIIe République, Lyon 1972, p. 208-212
  • Pascal Chambon, Joseph Gourgaud, Pont-Salomon, les hommes de la faux, Saint-Étienne 1995


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