Biographie de William Edward Parry

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Sir William Edward Parry (19 décembre 1790 – 8 ou 9 juillet 1855) est un amiral de la Royal Navy, explorateur de l'Arctique et hydrographe.





L'amirauté renvoie presque immédiatement en 1819 le HMS Hecla et le HMS Griper sous le commandement de William Edward Parry dans une expédition arctique et James Clark Ross l'accompagne. Ross prend part activement aux recherches scientifiques et Parry l'honore en nommant le cap James Ross de l'île Melville de son nom[1]. Les navires sont régulièrement bloqués par la glace en hiver dans ces zones froides, imposant aux équipages d'hiverner.

Bien que l'expédition, partie pour trouver le passage du Nord-Ouest, soit stoppée à 112° 51', c'est la plus réussie des expéditions arctiques du début du XIXe siècle[1]. En ayant dépassé le 110° ouest, l'équipage empoche la récompense et environ 1 000 km de côtes sont cartographiés[2].



En mai 1821, Parry organise une deuxième expédition et Ross l'accompagne de nouveau. Celle-ci comprend les navires HMS Hecla et HMS Fury[1]. L'expédition part de la baie d'Hudson mais stoppe au golfe de Boothia[3] en ayant passé deux hivers bloquée par les glaces, le premier à l'île de Winter et le second près d'Igloolik[1]. Ross cartographie des terres, et sert également comme naturaliste et botaniste, étudiant les oiseaux, les mammifères marins et les plantes[1].



La troisième expédition de Parry en 1824 et 1825, qui utilise les deux mêmes navires, est un désastre car la navigation est particulièrement difficile, retardant la progression vers l'Ouest[1]. Au premier hiver, ils atteignent la crique du Prince Regent[1]. Henry Parkyns Hoppner commande le HMS Fury dont Ross est le second. Ce dernier navire s'échoue après avoir été bloqué par les glaces le 1er août sur l'île Somerset à un lieu qui sera baptisé plus tard Fury Beach (la « plage Fury »)[1]. Une partie des vivres sont récupérées et le reste est laissé sur place afin de servir éventuellement de dépôt pour d'autres expéditions. Parry ne disposant plus que d'un navire est obligé de regagner le Royaume-Uni pour ne pas risquer d'être bloqué un autre hiver, et le 12 octobre 1825 il est en Angleterre[1].



Parry organise une dernière expédition qui, cette fois-ci n'a pas pour but la recherche du passage du Nord-Ouest, mais celle d'atteindre le pôle Nord[1]. Ross est alors fait second de Parry[1]. Ross l'accompagne une dernière fois. Depuis le Nord-Ouest du Svalbard, l'expédition doit utiliser des canots en les faisant glisser sur des traîneaux jusqu'à l'espérée et mythique mer polaire ouverte[1].

Le 4 mars 1827, le HMS Hecla fait route et au 21 juin, les canots quittent le navire[1]. Après 100 milles de voile, la partie sur glace du voyage commence mais s'avère vite impossible à cause des conditions climatiques désastreuses, d'une charge par homme trop élevée et de la dérive vers le Sud des glaces qui annihile la progression vers le Nord[1]. Parry est rendu temporairement aveugle par la réverbération de la lumière sur la glace et Ross est blessé en se faisant coincer entre un bateau et un morceau de banquise[1]. L'expédition, gravement ralentie n'atteint pas le degré 83 de latitude nord et Parry rebrousse chemin le 26 juillet, démoralisé après avoir découvert qu'en cinq jours ils n'avaient gagné qu'un kilomètre et demi[1]. Néanmoins, la latitude record de 82° 45' atteinte tiendra jusqu'en 1875, bien qu'étant à environ 500 milles du pôle[1]. Le 6 octobre 1827, Ross a ramené le navire dans la Tamise après que Parry l'eut quitté aux Orcades[1].

À l'issue de dernier voyage, William Edward Parry prendre sa retraite militaire peu après pour devenir hydrographe[1],[4].



Ont été nommés en son honneur :

  • Le cratère Parry sur la Lune.
  • Les îles Parry, dans l'archipel arctique canadien, rebaptisées, en 1953, îles de la Reine-Élisabeth.




  • (en) « William Edward Parry », dans Encyclopædia Britannica, 1911 [détail édition] [lire en ligne]
  • The Royal Navy in Polar Exploration from Frobisher to Ross, E C Coleman 2006 ISBN 0-7524-3660-0
  • The Royal Navy in Polar Exploration from Franklin to Scott, E C Coleman 2006 (Tempus Publishing)
  1. ↑ a  b  c  d  e  f  g  h  i  j  k  l  m  n  o  p  q  r  s  (en) Biographie de James Clark Ross, Dictionary of canadian biography online.
  2. Bertrand Imbert et Claude Lorius, Le grand défi des pôles, Découvertes Gallimard, série histoire, 1987, réédition 2006. Page 43.
  3. Ce golfe ne prendra le nom de Boothia qu'en 1829. Voir le paragraphe sur « l'expédition privée de John Ross » et l'article détaillé golfe de Boothia.
  4. (en) Erebus and Terror, coolantarctica.com