Biographie de William Pitt le Jeune

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William Pitt le Jeune (28 mai 1759-23 janvier 1806) est un homme politique britannique de la fin du XVIIIe et du début du XIXe siècle. Il fut Premier ministre de Grande-Bretagne de 1783 à 1801, puis Premier ministre du Royaume-Uni de 1804 jusqu'à sa mort. Il est appelé William Pitt le Jeune pour être distingué de son père, William Pitt l'Ancien, qui fut également Premier ministre de Grande-Bretagne.

Il entre aux communes en 1781 comme "whig indépendant". En 1782 il accepte la fonction de Chancelier de l'Échiquier. Dirigeant l'opposition, il est nommé ministre par le roi George III en 1783 à l'âge de 24 ans, ce qui en fait le premier ministre le plus jeune de l'histoire.

L'essentiel de son ministère est placé sous le signe de la Révolution française et de ses conséquences. D'abord favorable aux évènements, il adopte une attitude conservatrice à partir de 1791. En 1792 la Grande-Bretagne entre en guerre et Pitt est à la tête des coalitions dirigées contre la France. Il réprime dans le sang la rébellion irlandaise de 1797-1798 et réalise l'intégration politique de l'île dans le Royaume-Uni par l'Acte d'union en 1800. Il s'oppose à George III en voulant accorder aux catholiques irlandais les mêmes droits civiques que ceux des anglicans, et démissionne en 1801.

Après quelques années passées dans l'opposition il revient au gouvernement de 1804 à 1806. Il met sur pied avec la Russie et l'Autriche la troisième coalition européenne et meurt l'année suivante, âgé de 46 ans. Il a contribué à développer et à renforcer la fonction de Premier ministre qui deviendra par la suite l'héritier de la plupart des prérogatives du monarque britannique.



  • Conspiration de l'étranger
  • Première coalition
  • Deuxième coalition
  • Troisième coalition
  • Quatrième coalition
  • Cinquième coalition
  • Sixième coalition
  • Septième coalition


  • (fr) Biographie sur le site du premier ministre du Royaume-Uni


  • William Hague, William Pitt the Younger, HarperCollins, Londres, 2004 (ISBN 0007147198 relié) et HarperPerennial, Londres, 2005 (ISBN 0007147201 broché).
  • Jacques Chastenet, William Pitt, Fayard, Paris, 1941.


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