Biographie de William Russell (1639-1683)

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William Russell (1639-1683) fut un homme politique anglais du parti whig,

Fils de William Russel, 1erduc de Bedford, il prit parti dans les guerres civiles contre Charles Ier. Après avoir voyagé sur le continent, il entra en 1661 à la Chambre des communes, se mit à la tête de l'opposition qui, en 1672, renversa le ministère de la cabale. De même, il se prononça de même contre lord Danby, devenu premier ministre, et sollicita en vain une accusation en forme contre cet homme d'État. Il provoqua des rigueurs contre les fauteurs du prétendu complot papiste (inventé par Titus Oates), auquel il crut de bonne foi, et proposa d'écarter des conseils du roi le duc d'York, depuis [Jacques II d'Angleterre|[Jacques II]] (1679). Il eut une grande part à l'adoption par les Communes de l'Exclusion Bill qui excluait ce prince du trône, et porta cette loi à la Chambre des Lords, qui la rejeta en 1680.

Quand Charles se mit à gouverner sans le parlement, il entra dans la conspiration de Monmouth, et fut condamné à mort, bien qu'il n'eût voulu qu'une modification dans la marche du gouvernement. Il subit son arrêt avec courage le 21 juillet 1683.

Sa mort fut généralement regardée comme un assassinat juridique, et sa mémoire fut réhabilitée en 1689.



« William Russell (1639-1683) », dans Marie-Nicolas Bouillet et Alexis Chassang (dir.), Dictionnaire universel d'histoire et de géographie, 1878 [détail des éditions] (Wikisource)