Biographie de Winston Churchill

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Sir Winston Leonard Spencer-Churchill, KG, OM, CH, TD, FRS, CP (Can), né le 30 novembre 1874 et mort le 24 janvier 1965 à Londres, est un homme politique britannique, surtout connu pour avoir dirigé le Royaume-Uni pendant la Seconde Guerre mondiale. Il est premier ministre du Royaume-Uni de 1940 à 1945 et de nouveau de 1951 à 1955. En plus d'être un homme d'État et orateur, Churchill est un officier de l'armée britannique, un historien, un écrivain lauréat du prix Nobel, et un artiste.

Durant sa carrière militaire, Churchill combat en Inde, au Soudan et lors de la Seconde Guerre des Boers. Il acquiert la célébrité et la notoriété en tant que correspondant de guerre et aussi grâce aux livres contemporains qu'il a écrits décrivant les campagnes. Il sert aussi brièvement sur le front occidental pendant la Première Guerre mondiale, en tant que commandant du 6e Bataillon du Royal Scots Fusiliers.

Au premier plan de la vie politique pendant près de soixante ans, il occupe de nombreux postes politiques et ministériels. Avant la Première Guerre mondiale, il est président de la Chambre de commerce, secrétaire du département de l'intérieur et premier lord de l'Amirauté dans le cadre du gouvernement libéral d'Asquith. Au cours de la guerre, il continue à exercer les fonctions de premier lord de l'Amirauté jusqu'à la désastreuse bataille des Dardanelles qui causa son départ du gouvernement. Il retourne en tant que ministre des munitions, secrétaire d'État à la Guerre et le secrétaire d'État de l'air. Durant l'entre-deux-guerres, il sert en tant que chancelier de l'Échiquier dans le gouvernement conservateur.

Après le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, Churchill est de nouveau nommé premier lord de l'Amirauté. À la suite de la démission de Neville Chamberlain, le 10 mai 1940, il devient premier ministre du Royaume-Uni et conduit la Grande-Bretagne à la victoire contre les puissances de l'Axe[1]. Churchill est remarqué pour ses discours, qui sont devenus une grande source d'inspiration pour le peuple britannique et les forces alliées.

Après avoir perdu les élections législatives de 1945, il devient chef de l'opposition. En 1951, il redevient premier ministre avant de prendre sa retraite en 1955. À sa mort, la Reine lui accorde l'honneur d'avoir des obsèques nationales, qui a vu l'un des plus importants rassemblements d'hommes d'État dans le monde[2].





Descendant de la célèbre famille Spencer[3], Winston Leonard Spencer-Churchill, comme son père, utilise le nom de Churchill dans la vie publique[4]. Son ancêtre George Spencer avait changé son nom de famille pour Spencer-Churchill en 1817 lorsqu'il est devenu duc de Marlborough, pour souligner sa parenté avec John Churchill, premier duc de Marlborough. Le père de Winston, Randolph Churchill, le troisième fils de John Spencer-Churchill, 7e duc de Marlborough, est un homme politique, tandis que sa mère, Jennie Jerome (née Jennie Jerome) est la fille du millionnaire américain, Leonard Jerome. Né le 30 novembre 1874, il est mis au monde dans les toilettes du palais de Blenheim[5]. Cet événement sera à l'origine d'un des célèbres aphorismes de Churchill : « c'est à Blenheim que j'ai pris les deux décisions les plus importantes de ma vie, celle de naître et celle de me marier. Je n'ai regretté aucune des deux! ». Churchill a un frère John Strange Spencer-Churchill.

Indépendant et rebelle par nature, Churchill a généralement de mauvaises notes à l'école, pour lesquelles il est puni. Il entre à Harrow School, le 17 avril 1888, où sa carrière militaire commence. Dans les semaines suivant son arrivée, il rejoint le Harrow Rifle Corps[6]. Il obtient des notes élevées en anglais et en histoire et est également le champion de l'école en escrime.

Il reçoit rarement des visites de sa mère (alors connue sous le nom de Lady Randolph), et il lui écrit des lettres pour la supplier de soit venir à l'école, soit de lui permettre de revenir à la maison. Il a une relation distante avec son père et s'aperçoit qu'ils ne se parlent presque jamais[7]. En raison de son manque de contact avec l'autorité parentale, il devient très proche de sa nourrice, Elizabeth Anne Everest, qu'il prend l'habitude d'appeler « Woomany »[8],[9]. Son père décède le 24 janvier 1895, laissant Churchill avec la conviction qu'il va mourir trop jeune, se devant de faire rapidement sa marque dans le monde.



Churchill se décrit lui-même comme ayant un « défaut d'élocution » sur lequel il travaille toujours afin de le surmonter. Après de nombreuses années, il déclare finalement : « Mon obstacle n'est pas obstacle ». On présente souvent aux stagiaires orthophonistes des cassettes vidéo montrant les manies de Churchill pendant ses discours et la Stuttering Foundation of America utilise Churchill, sa photo sur la page d'accueil, comme l'un de ses modèles de réussite du bégaiement. Ce diagnostic est confirmé par des écrits contemporains dans les années 1920, 1930 et 1940. Le Churchill Center, cependant, réfute catégoriquement l'allégation selon laquelle Churchill bégaie tout en confirmant qu'il a de la difficulté à prononcer la lettre « S » et parle avec un zézaiement[10]. Son père a également parlé avec un zézaiement[11]. La National Cluttering Association maintient toutefois que Churchill n'a pas un bégaiement, mais un bredouillement.



Churchill rencontre sa future épouse, Clementine Hozier, en 1904, lors d'un bal à Crewe House, la maison du Comte de Crewe et son épouse Margaret Primrose (fille de Archibald Primrose, 5e comte de Rosebery)[12]. En 1908, ils sont de nouveau réunis à un dîner offert par Lady St Helier. Churchill se trouve assis à côté de Clementine, et bientôt ils ont une romance qui dure tout au long de sa vie[13]. Il demande la main d'Hozier au cours d'une house party au palais de Blenheim le 10 août 1908, dans un petit temple de Diana[14]. Le 12 septembre 1908, ils se marient à St. Margaret's, Westminster. L'église est pleine à craquer, l'évêque de St Asaph effectue le service[15]. En mars 1909, le couple déménage dans une maison au 33 Eccleston Square.

Leur premier enfant, Diana, naît le 11 juillet 1909 à Londres. Après la grossesse, Clementine déménage dans le Sussex pour récupérer, tandis que Diana reste à Londres avec sa nourrice[16]. Le 28 mai 1911, leur deuxième enfant, Randolph, naît au 33 Eccleston Square[17]. Leur troisième enfant, Sarah, naît le 7 octobre 1914 à Admiralty House. À la naissance, Clementine est anxieuse, car Winston est envoyé à Anvers par le Conseil des ministres pour « renforcer la résistance de la ville assiégée » après l'annonce que les Belges ont l'intention de capituler[18].

Clementine donne naissance à son quatrième enfant, Frances Marigold Churchill, le 15 novembre 1918, quatre jours après la fin officielle de la Première Guerre mondiale[19]. Au début du mois d'août, les enfants Churchill sont confiés à une gouvernante maternelle française nommée Mlle Rose dans le comté de Kent. Clementine, quant à elle, se rend à Eaton Hall pour jouer au tennis avec Hugh Grosvenor, 2e duc de Westminster et sa famille. Tout en étant toujours sous la garde de Mlle Rose, Marigold a un rhume, mais on signale qu'elle récupère de la maladie. La maladie progresse sans avertissement et se transforme en septicémie. Suivant l'avis d'une propriétaire, Rose rejoint Clementine. Toutefois, la maladie emporte Marigold le 23 août 1921, et elle est enterrée dans le cimetière de Kensal Green trois jours plus tard[20]. Le 15 septembre 1922, le dernier de leur enfant naît, Marie. Plus tard ce mois-là, les Churchill achètent Chartwell, qui sera la maison de Winston jusqu'à sa mort en 1965[21],[22].



Après avoir quitté Harrow en 1893, il postule à l'Académie royale militaire de Sandhurst. Il lui faut trois tentatives avant de passer l'examen d'admission, il candidate pour la cavalerie plutôt l'infanterie parce que les conditions d'admission y sont plus faibles et n'exigent pas qu'il apprenne les mathématiques, qu'il n'aime pas. Il obtient son diplôme avec la huitième meilleure note sur 150 en décembre 1894[23], et ensuite commande dans le 4th Queen's Own Hussars en tant que sous-lieutenant, le 20 février 1895[24]. En 1941, il reçoit l'honneur de colonel des Queen's Royal Hussars.

Le salaire de Churchill en tant que sous-lieutenant du 4th Queen's Own Hussars est de 300 £. Toutefois, il estime qu'il lui faut au moins un autre 500 £ (soit l'équivalent de 25 000 £ en 2001) pour maintenir un style de vie égale aux autres officiers du régiment. Sa mère lui fournit une rente de 400 £ par an, mais il dépense plus qu'il ne gagne. Selon le biographe Roy Jenkins, c'est une des raisons pour lesquelles il prend un intérêt dans la correspondance de guerre[25]. Il n'a pas l'intention de suivre une carrière classique en recherchant les promotions, mais bien d'être impliqué dans toute l'action militaire possible et utilise l'influence de sa mère et de sa famille dans la haute société pour avoir un poste dans les campagnes actives. Ses écrits amènent l'attention du public, et lui vaut d'importants revenus supplémentaires. Il agit en tant que correspondant de guerre pour plusieurs journaux de Londres[26] et écrit ses propres livres sur les campagnes.



En 1895, Churchill obtient une commission pour écrire pour le Daily Graph et se rend à Cuba pour observer la lutte espagnole contre la guérilla cubaine. Pour son plaisir, il essuie des coups de feu pour la première fois lors de son vingt et unième anniversaire[27]. Il décrit Cuba comme «... grande, riche, belle île...»[28]. Pendant son séjour, il acquiert le goût des cigares de La Havane qu'il fume pour le reste de sa vie. Pendant son séjour à New York, il reste à la maison de Bourke Cockran, un admirateur de sa mère. Bourke est un homme politique américain établi, membre de la Chambre des représentants et un potentiel candidat à l'élection présidentielle. Il influence fortement Churchill, à la fois dans son approche des discours et de la politique, et encourage un amour pour l'Amérique[29].

Il reçoit rapidement un message qui l'informe que sa nanny, Mme Everest est en train de mourir, il retourne en Angleterre et est reste avec elle pendant une semaine jusqu'à sa mort. Il écrit dans son journal: « Elle était mon amie préférée ». Dans My Early Life il écrit : « Elle a été ma plus chère et ma plus intime amie pendant les vingt ans que j'ai vécu »[30].



Au début du mois d'octobre 1896, il est transféré à Bombay, en Inde britannique. Il est considéré comme l'un des meilleurs joueurs de polo dans son régiment et mène son équipe à la victoire à de nombreux prestigieux tournoi[31].

Pendant cette période Churchill lit le livre Martyrdom of Man de William Winwood Reade, un classique de l'athéisme victorien, qui a terminé sa perte de la foi dans le christianisme et le laisse avec une sombre vision d'un univers sans Dieu dans lequel l'humanité qui est destinée, néanmoins, à progresser par le biais du conflit entre les plus avancés et les plus rétrogrades races. Pendant son affectation en Inde, il commence à lire avidement pour remplir le temps perdu, plus particulièrement des historiens classiques et des philosophes grecs. Il en tirera une très profonde culture historique qui le servira toute sa vie. Il est profondément impressionné par le darwinisme[32]. Il perd sa foi religieuse quelle qu'elle fût par en lisant Edward Gibbon et a pris une aversion pour l'Église catholique, ainsi que pour les missions chrétiennes[32]. Il devient, selon ses propres termes, « un matérialiste jusqu'à l'extrémité des doigts », et il défend avec ferveur sa vision du monde qui est que la vie humaine est une lutte pour l'existence, avec les résultats de la survie des plus forts[32]. Il exprime cette philosophie de vie et de l'histoire dans son premier et unique roman Savrola.



En 1897, Churchill tente de voyager pour à la fois pour faire des reportages et, si nécessaire, combattre dans la guerre gréco-turque, mais le conflit prend fin avant sont arrivé. Plus tard, lors de préparation pour un congé en Angleterre, il a apprend que trois brigades de l'armée britannique vont se battre contre une tribu de pachtounes et il demande à son supérieur hiérarchique s'il pourrait se joindre combat[33]. Il combat sous les ordres du général Jeffery, qui est le commandant de la deuxième brigade opérant au Malakand, dans ce qui est maintenant le Pakistan. Jeffery l'envoie avec quinze scouts explorer la vallée de Mamund et tandis qu'il fait de la reconnaissance, ils rencontrent une tribu ennemie, descendent de leurs montures et ouvrent le feu. Après une heure de tirs, des renforts du 35th Sikhs arrivent et les tirs cessent peu à peu, et la brigade et  the brigade and the Sikhs marched on  ⇔  les sikhs avancent. Des centaines d'hommes de la tribu leur tendent une embuscade et ouvrent le feu, les forçant à battre en retraite. Alors en train de retraiter, quatre hommes transportent un officier blessé, mais la férocité de la lutte les force à le laisser derrière eux. L'homme laissé derrière est tué avant que Churchill puisse voir ce qui se passait; plus tard, il écrit à propos de l'assassin, « J'ai oublié tout le reste, à ce moment l'exception d'une volonté de tuer cet homme [34]». Toutefois, le nombre de sikhs diminuant force le prochain commandant à dire à Churchill de prendre le reste des hommes et des garçons en sécurité.

Avant son départ, il demande une note pour ne pas être accusé de désertion[35]. Il reçoit la note, rapidement signée, et se dirige en haut de la colline et alerte l'autre brigade, après quoi ils engagent le combat avec l'armée. Les combats dans la région durent deux autres semaines avant de pouvoir récupérer les morts. Il écrit dans son journal: « Que cela en valait la peine je ne peux pas dire [34],[36]». Un compte rendu du siège de Malakand est publiée en décembre 1900 sous le nom de The Story of the Malakand Field Force. Il reçoit 600 £ pour son cela. Au cours de la campagne, il écrit également des articles pour des journaux, The Pioneer et The Daily Telegraph[37]. Son compte rendu de la bataille est l'une de ses premières histoires publiées, pour laquelle il reçoit 5 £ par colonne du The Daily Telegraph[38].



Churchill est transféré en Égypte en 1898 où il visite Louxor, avant de rejoindre un détachement du 21st Lancers servant au Soudan sous le commandement du général Herbert Kitchener. Au cours de son temps il rencontre deux futurs officiers de l'armée, avec qui il va plus tard travailler avec, au cours de la Première Guerre mondiale : Douglas Haig, désormais un capitaine et John Jellicoe devenu un lieutenant de la canonnière[39]. Alors qu'au Soudan, il participe à ce qui est décrit comme la dernière véritable charge de cavalerie britannique à la bataille d'Omdurman en septembre 1898. Il travaille également comme correspondant de guerre pour le Morning Post. En octobre 1898, il retourne en Grande-Bretagne et commence son ouvrage en deux volumes; The River War, un livre sur la reconquête du Soudan publié l'année suivante. Churchill démissionne de l'armée britannique le 5 mai 1899.

Churchill se présente au Parlement comme un candidat conservateur à Oldham à l'élection partielle de 1899, mais perd en arrivant troisième pour deux sièges libres[40],[41].



Après avoir échoué à Oldham, Churchill attend une autre occasion pour faire progresser sa carrière. Le 12 octobre 1899, la Seconde Guerre des Boers, entre la Grande-Bretagne et les républiques boers éclate et il obtient une commission pour agir en tant que correspondant de guerre pour The Morning Post avec un salaire de 250 £ par mois. Il a hâte de naviguer sur le même bateau que le nouveau commandant britannique, sir Redvers Buller. Après quelques semaines dans les zones exposées, il accompagne une expédition d'éclaireur dans un train blindé, ce qui le conduit à sa capture et à son emprisonnement dans un camp de prisonniers de guerre à Pretoria. Ses actions au cours de l'embuscade du train conduisent à des spéculations sur l'obtention de la Croix de Victoria, plus haute distinction de la Grande-Bretagne pour bravoure face à l'ennemi, mais cela ne se produit pas[32]. Dans London to Ladysmith via Pretoria, un recueille de ses rapports de la guerre, il décrit l'expérience :

« I have had, in the last four years, the advantage, if it be an advantage, of many strange and varied experiences, from which the student of realities might draw profit and instruction. But nothing was so thrilling as this: to wait and struggle among these clanging, rending iron boxes, with the repeated explosions of the shells and the artillery, the noise of the projectiles striking the cars, the hiss as they passed in the air, the grunting and puffing of the engine--poor, tortured thing, hammered by at least a dozen shells, any one of which, by penetrating the boiler, might have made an end of all--the expectation of destruction as a matter of course, the realization of powerlessness, and the alternations of hope and despair--all this for seventy minutes by the clock with only four inches of twisted iron work to make the difference between danger, captivity, and shame on the one hand--safety, freedom, and triumph on the other[42]. »

Il s'échappe du camp de prisonniers et parcourt près de 480 km jusqu'à la ville portugaise de Lourenço Marques dans la baie de Delagoa, avec l'aide d'un gestionnaire de mines anglais[43]. Son évasion fait de lui un héros national mineur pour un temps en Grande-Bretagne, bien qu'au lieu de rentrer chez lui, il rejoint le général Buller de l'armée en route pour soulager les Britanniques présents au siège de Ladysmith et de Pretoria[44]. Cette fois-ci, bien que continuant en tant que correspondant de guerre, il obtient un commandement dans le South African Light Horse. Il s'illustre notamment à la bataille de Spion Kop. Il est parmi les premières troupes britanniques à entrer à Ladysmith et à Pretoria. Lui et son cousin, le duc de Marlborough, sont en mesure de prendre de l'avance sur le reste des troupes à Pretoria, où ils demandent et obtiennent la capitulation de 52 gardiens boers du camp de prisonniers[45].

En 1900, après s'être une dernière fois fait remarqué à la bataille de Diamond Hill, Churchill retourne en Angleterre à bord du RMS Dunottar Castle, le même navire sur lequel il avait voyagé pour se rendre en Afrique du Sud huit mois plus tôt[46]. Il publie London to Ladysmith et un deuxième volume sur ses expériences de la guerre des Boers, Ian Hamilton de Mars. Après s'être présenté et de gagné à Oldham en 1900 aux élections générales, il entreprend une tournée de conférences en Grande-Bretagne, suivie par des visites aux États-Unis et au Canada, gagnant de plus de 5 000 £[47].



En 1900, il prend sa retraite de l'armée régulière et en 1902 il rejoint l'Imperial Yeomanry où il commande en tant que capitaine dans les Queen's Own Oxfordshire Hussars, à partir du 4 janvier 1902[48]. En avril 1905, il est promu major et nommé au commandement de l'escadron Henley du Queen's Own Oxfordshire Hussars[49]. En septembre 1916, il est transféré à la réserve territoriale des officiers jusqu'à sa retraite en 1924[49].



Churchill est premier lord de l'amirauté au début de la Première Guerre mondiale, mais est contraint de quitter le cabinet de guerre après la désastreuse bataille des Dardanelles. Il tente d'obtenir le commandement d'une brigade, mais opte pour le commandement d'un bataillon. Après quelque temps passé avec les Grenadier Guards, il est nommé le 1er janvier 1916 lieutenant-colonel, commandant du 6e Bataillon des Royal Scots Fusiliers. La correspondance avec son épouse montre que le but de sa participation au service actif est la réhabilitation de sa réputation, mais que cela est contrebalancé par le sérieux risque d'être tué. En tant que commandant, il continue montrer l'audace téméraire dont il avait fait sa marque dans ses actions militaires précédentes, bien qu'il désapprouve fortement les massacres perpétrés dans de nombreux pays du front ouest[50].

Lord Deedes expliquera à une réunion de la Royal Historical Society en 2001, pourquoi Churchill s'est rendu à la ligne de front : « Il était avec les Grenadier Guards, qui étaient à sec [sans alcool] au quartier général du bataillon. Il aimait beaucoup le thé et le lait condensé, mais qui n'était pas de grand recours à Winston, mais l'alcool était autorisé dans la ligne de front, dans les tranchées. Il a donc suggéré au colonel qu'il devrait vraiment voir plus de la guerre et aller sur la ligne de front. Cela a été vivement félicité par le colonel, qui pensait que c'était une très bonne chose à faire[51]».





Churchill se représente pour le siège d'Oldham à l'élection générale de 1900. Après avoir remporté le siège, il fait une tournée dans toute la Grande-Bretagne et les États-Unis, amassant 10000 £ pour lui-même. Au Parlement, il devient associé avec une faction du Parti conservateur, dirigé par Lord Hugh Cecil, les Hughligans. Au cours de sa première session parlementaire, il s'oppose aux dépenses militaires du gouvernement[52] et la proposition de Joseph Chamberlain sur de  extensive tariffs  ⇔  vastes droits de douane destinées à protéger la domination économique de la Grande-Bretagne. Sa propre circonscription le  effectively deselected  ⇔  désélectionne de manière sans équivoque, bien qu'il continue à siéger pour Oldham jusqu'à la prochaine élection générale. Après la suspension de la Pentecôte, en 1904, il déserte son parti afin de siéger à titre de membre du Parti libéral. En tant que libéral, il continue à faire campagne en faveur du libre-échange. Lorsque les libéraux prennent le pouvoir avec Henry Campbell-Bannerman tant que Premier ministre, en décembre 1905, Churchill devient sous-secrétaire d'État aux Colonies qui traitent principalement avec l'Afrique du Sud après la guerre des Boers. De 1903 jusqu'en 1905, Churchill participé également à l'écriture Lord Randolph Churchill, une biographie en deux volumes de son père qu'il publie en 1906 et qui reçoit de nombreuse de critiques élogieuses[53].

Après sa défaite au siège d'Oldham, Churchill est invité à se présenter pour Manchester North West. Il remporte le siège à l'élection générale de 1906 avec une majorité de 1214 votes et représente le siège pendant deux ans, jusqu'en 1908[54]. Lorsque Campbell-Bannerman est remplacé par Herbert Henry Asquith en 1908, Churchill est promu au Cabinet en tant que President of Board of trade (ministre du commerce) [41]. En vertu de la loi de l'époque, un nouveau ministre est obligé de solliciter un nouveau mandat lors d'une élection partielle; Churchill perd son siège, mais est rapidement de retour en tant que membre de la circonscription de Dundee. En tant que ministre du commerce, il joint sa voix à celle du Chancelier Lloyd George récemment nommé chancelier en s'opposant à la proposition du Premier Lord de l'Amirauté, Reginald McKenna, d'énormes dépenses pour la construction des navires de guerre de la marine de type [[dreadnought]], et en soutenant les réformes libérales[55]. En 1908, il présente le projet de loi des chambres du commerce qui impose pour la première fois un salaire minimum en Grande-Bretagne[56]. En 1909, il crée les bourses de l'emploi pour aider les chômeurs à trouver du travail[57]. Il aide à rédiger la première loi sur les pensions de chômage, la loi sur l'assurance nationale de 1911[58].

Churchill aide aussi à passer le « budget du peuple » (People's Budget)[59] devient président de la Ligue de budget, une organisation créée en réponse à l'opposition « Budget Protest League.[60]». Le budget inclut de nouvelles taxes sur les riches afin de permettre la création de nouveaux programmes d'aide sociale. Par la suite le projet de loi de finances est envoyé à la Chambre des communes en 1909 et adopté, il est envoyé à la Chambre des Lords, où celle-ci oppose son veto. Les libéraux combattent et remportent deux élections générales en janvier et décembre 1910 afin d'obtenir un mandat afin de voter leurs réformes. Le budget est ensuite adopté à la suite de la loi sur le Parlement de 1911 pour lequel il a aussi fait campagne. En 1910, il a été promu ministre de l'Intérieur. Son mandat est controversé, après ses réponses au Siege de Sidney Street, les émeutes de Tonypandy et aux suffragettes.

En 1910, un certain nombre de mineurs de charbon dans la Vallée de Rhondda commence ce qui est connu sous le nom de l'émeute de Tonypandy[55]. Le chef de police de Glamorgan demande à ce que des troupes soient envoyés afin d'aider la police à réprimer les émeutes. Churchill, apprenant que les troupes étaient déjà en déplacement, leur permit d'aller aussi loin que Swindon et de Cardiff, mais bloque leur déploiement. Le 9 novembre, le Times critique cette décision. En dépit de cela, la rumeur persiste que Churchill a ordonné aux troupes d'attaquer, et sa réputation dans le pays de Galles et dans les milieux de travail n'a jamais récupéré de cela[61].

Au début du mois de janvier 1911, Churchill fait une visite controversée au Siège de Sidney Street, à Londres. Il y a une certaine incertitude quant à savoir s'il tente de donner des commandements opérationnels, et sa présence attire beaucoup de critiques. Après une enquête, Arthur Balfour fait remarquer, « il [Churchill] et un photographe ont tous les deux risqué de précieuses vies. Je comprends ce que le photographe a fait, mais qui y fessait le très honorable gentleman[62]?» Un biographe, Roy Jenkins, suggère qu'il a tout simplement été parce qu'« il n'a pas pu résister à aller voir le plaisir lui-même» et qu'il n'a pas de donné d'ordre[63].

La solution que propose Churchill à la question des suffragettes est un référendum sur la question, mais cela n'obtient pas l'approbation de Herbert Henry Asquith et le suffrage des femmes reste en suspens jusqu'à ce qu'à la fin de la Première Guerre mondiale[64].

En 1911, Churchill a été transféré au bureau du Premier Lord de l'Amirauté, un poste qu'il occupe durant la Première Guerre mondiale. Il donne l'impulsion à plusieurs initiatives de réforme, y compris le développement de l'aéronautique navale (il prend lui-même des leçons de vol)[65], la construction de nouveaux et plus gros navires de guerre, le développement des chars d'assaut et l'abandon du charbon au profit du pétrole dans la Royal Navy[66].



En juillet 1914, Churchill reçoit Albert Ballin, le président de la Hamburg-Amerika Line et chef du lobby maritime allemand, très inquiet de l'aggravation de la crise. Churchill le met en garde : "Mon cher ami, ne nous obligez pas à rentrer en guerre ! ". Le 1er août, il prévient le Premier ministre Asquish qu'il va rappeler 40.000 réservistes, mobiliser la Flotte et ordonner son transfert dans la Mer du Nord dans le but d'éviter un raid-surprise de la Marine allemande comme le fit l'amiral Togo contre la base russe de Port-Arthur en 1905. Le Chancelier de l'Échiquier Lloyd George s'y oppose violemment, considérant cette décision comme une provocation contre l'Allemagne. Cependant, avec l'accord tacite de Asquish, Churchill passe outre. Quand le Cabinet se réunit de nouveau, les opposants à l'intervention se soumirent ou démissionnèrent comme John Simon. Cette mobilisation préventive a grandement facilité l'envoi d'un ultimatum à l'Allemagne par Sir Edward Grey, le Secrétaire au Foreign Office.

Le 5 octobre 1914, Churchill se rend à Anvers dont le gouvernement belge a proposé d'évacuer. Une Brigade des Royal Marines est là et grâce aux sollicitations de Churchill la 1re et 2e Naval Brigades participent également. Anvers tombe le 10 octobre avec la perte de 2500 hommes. À ce moment, il est attaqué pour avoir gaspillé des ressources[67]. Il est plus que probable que ses actions ont prolongé la résistance d'une semaine (la Belgique propose de renoncer à Anvers le 3 octobre) et que ce gain de temps sauve Calais et Dunkerque[68].

Churchill est impliqué dans le développement du char d'assaut, qui est financé par des fonds de recherche navale[69]. Il dirige ensuite le Landships Committee qui est chargé de créer le premier corps de chars d'assaut, même si une décennie plus tard, le développement du char de combat est perçu comme une victoire tactique, à ce moment cela est considéré comme un détournement de fonds[69]. En 1915, il est l'un des responsables politiques et militaires du désastreux débarquement de Gallipoli sur le détroit des Dardanelles au cours de la Première Guerre mondiale[70]. Il prend la majorité de l'échec, et lorsque le Premier ministre Asquith forme une coalition comprenant tous les partis, les conservateurs réclament sa rétrogradation comme prix d'entrée[71] .

Pour plusieurs mois, Churchill sert dans la sinécure du Chancelier du duché de Lancaster. Toutefois, le 15 novembre 1915, il démissionne du gouvernement, ayant le sentiment que ces énergies ne sont pas utilisées[72] et, bien que restant un député, sert pendant plusieurs mois sur le front occidental en commandant la 6e Bataillon du Royal Scots Fusiliers avec le grade de colonel[73]. En mars 1916, Churchill retourne en Angleterre car il s'inquiète en France et souhaite intervenir à nouveau à la Chambre des communes[74]. En juillet 1917, Churchill est nommé ministre des Munitions, et en janvier 1919, Secrétaire d'État à la Guerre et le secrétaire d'État à l'Air. Il est le principal architecte de la règle de dix ans, un principe qui permet au Trésor de dominer et de contrôler des politiques stratégiques, financières et étrangères sous l'hypothèse qu'« il n'y aurait pas de grande guerre européenne pour les cinq ou dix prochaines années.[75] »

Une préoccupation majeure de son mandat dans le War Office est l'intervention des forces alliées dans la guerre civile russe. Churchill est un ardent défenseur de l'intervention étrangère, en déclarant que le bolchevisme doit être « étranglé dans son berceau[76]. » Il obtient, de la part d'un Cabinet divisé et peu organisé, l'intensification et la prolongation de l'engagement britannique au-delà de la volonté de tout grand groupe du Parlement ou de la nation et contre de l'hostilité amère du Labour. En 1920, après que les dernières forces britanniques se soient retirées, Churchill joue un rôle dans l'envoi d'armes aux Polonais quand ils envahissent l'Ukraine. Il devient secrétaire d'État aux colonies en 1921 et est signataire du traité anglo-irlandais de 1921, qui établit l'État libre d'Irlande. Churchill est impliqué dans les longues négociations du traité et pour protéger les intérêts maritimes britanniques, il conçoit une partie de l'accord de l'État libre d'Irlande afin d'inclure trois ports — Queenstown (Cobh), Berehaven et Lough Swilly — qui pourront être utilisées comme bases de l'Atlantique de la Royal Navy[77]. En accord avec les termes de l'accord anglo-irlandais du Commerce, les bases sont restituées à la nouvellement nommée « Irlande » en 1938.

On affirme parfois que Churchill a préconisé l'utilisation de gaz toxiques sur la tribu kurde en Mésopotamie. Cette accusation est fondée presque entièrement sur une minute du War Office 12 mai 1919, dans laquelle Churchill plaide pour l'utilisation de gaz lacrymogène :

« I do not understand this squeamishness about the use of gas. We have definitely adopted the position at the Peace Conference of arguing in favour of the retention of gas as a permanent method of warfare. It is sheer affectation to lacerate a man with the poisonous fragment of a bursting shell and to boggle at making his eyes water by means of lachrymatory gas. I am strongly in favour of using poisoned[78] gas against uncivilised tribes. The moral effect should be so good that the loss of life should be reduced to a minimum. It is not necessary to use only the most deadly gasses: gasses can be used which cause great inconvenience and would spread a lively terror and yet would leave no serious permanent effects on most of those affected[79]. »

Si les forces britanniques ont envisagé l'utilisation de gaz toxiques afin de mater les rebelles kurdes, il n'y a aucune preuve qu'ils en ont fait usage.



En septembre, le Parti conservateur se retire de la coalition du gouvernement suite à une réunion de députés insatisfaits de la gestion de l'affaire Chanak, ce qui précipite la menace d'élections générales d'octobre 1922. Churchill tombe malade durant la campagne, et doit avoir une appendicectomie. Cela fait en sorte qu'il est difficile pour lui de faire campagne. Il doit aussi composer avec les divisions internes qui assaillent le Parti libéral. Il arrive quatrième a l'élection de Dundee, perdant au dépend du prohibitionniste Edwin Scrymgeour. Churchill lance plus tard qu'il a quitté Dundee « sans bureau, sans siège, sans parti et sans attache[54]». Il se présente de nouveau pour les libéraux à l'élection générale de 1923, perdant à Leicester, puis comme indépendant, d'abord sans succès dans une élection partielle dans la circonscription de l'abbaye de Westminster, puis avec succès à l'élection générale de 1924 à Epping. L'année suivante, il rejoint officiellement le Parti conservateur, en commentant ironiquement que « anyone can rat, but it takes a certain ingenuity to re-rat[80],[54]. »

Churchill est nommé chancelier de l'Échiquier en 1924 par Stanley Baldwin et dirige le désastreux retour à l'étalon-or en Grande-Bretagne qui aboutit à la déflation, au chômage et à la grève des mineurs qui conduit à la grève générale de 1926[81]. Sa décision, annoncée dans le budget 1924, vient après une longue consultation avec divers économistes, y compris John Maynard Keynes, le Secrétaire permanent au Trésor, Sir Otto Niemeyer et le conseil d'administration de la Banque d'Angleterre. Cette décision Keynes à écrire The Economic Consequences of Mr. Churchill, faisant valoir que le retour à l'étalon-or à la parité d'avant-guerre en 1925 (1 £ = 4,86 $) conduirait à une dépression mondiale. Toutefois, la décision est généralement considérée comme populaire et de « bonne économie » bien Lord Beaverbrook et la Fédération des industries britanniques s'y opposent[82].

Churchill, plus tard, considère cela comme la plus grande erreur de sa vie. Toutefois, dans les discussions à cette époque avec l'ancien chancelier McKenna, Churchill reconnait que le retour à l'étalon-or et la politique de  dear money  ⇔  « cher argent » est économique mauvaise. Dans ces discussions, il maintient que la politique est fondamentalement politique - un retour aux conditions d'avant-guerre dans lesquelles il croyait[83]. Dans son discours sur le projet de loi, il déclare : « Je vais vous dire ce qu'il [le retour à l'étalon-or] va nous attacher. Il va nous attacher à la réalité[84]. »

Le retour au taux de change d'avant-guerre et à l'étalon-or déprime les industries. La plus touchée est l'industrie du charbon. Déjà affecté par la baisse de la production depuis que les navires sont passés à l'huile, le retour aux échanges d'avant guerre ajoute des couts additionnels estimés jusqu'à 10 % pour l'industrie. En juillet 1925, une commission royale se révèle favorisé les mineurs, plutôt que de favorisé la position des propriétaires des mines[85]. Baldwin, avec le soutien de Churchill propose une subvention à l'industrie alors qu'une commission royale est préparée pour un nouveau rapport.

Cette commission ne résout rien et le litige impliquant les mineurs conduit à la grève générale de 1926, Churchill aurait laissé entendre que les mitrailleuses devraient être utilisé sur les mineurs. Churchill édite le journal du gouvernement, le British Gazette, et, pendant le conflit, il fait valoir que « soit le pays va briser la grève générale, ou la grève générale va briser le pays » et fait valoir que le fascisme de Benito Mussolini a « rendu un service à l'ensemble du monde », montrant, comme elle l'a, « un moyen de lutter contre les forces subversives », il considère le régime comme un rempart contre la menace de la révolution communiste. À un moment, Churchill va jusqu'à surnommer Mussolini le « génie romain [...] le plus grand législateur entre les hommes[86]. »

Des économistes plus tard, ainsi que des personnes à l'époque, critiquent également les mesures du budget de Churchill. Ils sont considérés comme aidant prospère les rentiers bancaires et les salariés des classes (à laquelle Churchill et de ses associés appartiennent généralement) au détriment des fabricants et des exportateurs qui sont connus comme à souffrant de l'importation et de la concurrence dans les marchés traditionnels d'exportation[87] et couvrant trop les Forces armées[88].



Le gouvernement conservateur est défait aux élections générales de 1929. Churchill n'a pas demandé être élu à la commission des affaires conservateur, la direction officielle des députés conservateurs. Au cours des deux prochaines années, Churchill se sépare du leadership conservateur sur les questions de protection tarifaire et le Mouvement pour l'indépendance de l'Inde et par ses opinions politiques et par ses amitiés avec les barons de la presse, des financiers et des personnes dont les caractères sont considérés comme douteux. Quand Ramsay MacDonald forme le gouvernement national en 1931, Churchill n'est pas invité à se joindre au Cabinet. Il est a un point faible de sa carrière, au cours d'une période connue sous le nom de  "the wilderness years".  ⇔  « les années désertiques/ traversée du désert »[89].

Il passe la majeure partie des prochaines années sur ses écritures, y compris Marlborough: His Life and Times - une biographie de son ancêtre John Churchill, 1er Duc de Marlborough et A History of the English-Speaking Peoples (bien qu'il n'est pas publié avant la fin de la Seconde Guerre mondiale)[89], grande contemporaines et de nombreux articles de journaux et des collections de discours. Il est l'un des mieux payés écrivains de son temps[89]. Ses opinions politiques, énoncées dans son Élection Romanes 1930 et publiées en tant que gouvernement parlementaire et problème économique (republié en 1932 dans son recueil d'essais « Thoughts and Adventures ») impliquent l'abandon du suffrage universel, un retour à une propriété de franchise, la représentation proportionnelle pour les grandes villes et un « sous-Parlement » économique[90].



Articles principaux : Commission Simon et Government of India Act 1935.
Au cours de la première moitié des années 1930, Churchill est franc dans son opposition à octroyer le statut de dominion à l'Inde. Il est l'un des fondateurs de la Ligue de défense de l'Inde, un groupe dédié à la préservation du pouvoir britannique en Inde. Dans des discours et des articles de presse de cette période, il prévoit un taux de chômage britannique élevé et la guerre civile en Inde, si l'indépendance devait être accordée[91]. Le vice-roi Lord Irwin, qui avait été nommé par le gouvernement conservateur avant engage durant la Conférence de la Table ronde au début de l'année 1931 et puis annonce que la politique du gouvernement saura que l'Inde devrait avoir le statut de dominion. Dans cela, le gouvernement est appuyé par le Parti libéral et, au moins officiellement, par le Parti conservateur. Churchill dénonce la Conférence de la Table ronde.

Lors d'une réunion de l'Association conservatrice de l'ouest d'Essex spécialement convoquée afin que Churchill puisse expliquer sa position, il dit : « Il est aussi alarmant et nauséabond de voir M. Gandhi, a seditious Middle-Temple lawyer  ⇔  un avocat séditieux du Middle Temple, qui pose maintenant comme un fakir d'un type bien connu à l'Est,  striding half-naked up the steps  ⇔  s'emparant demi-nu jusqu'aux marches du palace du vice-royal [...] à parlementer sur un pied d'égalité avec le représentant de l'empereur-roi[92]. » Il nomme les dirigeants du Congrès indien « Brahmins who mouth and patter principles of Western Liberalism[93]. »

Il y a deux incidents qui endommagent grandement la réputation de Churchill au sein du Parti conservateur au cours de cette période. Tous sont pris comme des attaques sur le banc avant conservateur. Le premier est le discours qu'il prononce à la veille de l'élection partielle de St-George , en avril 1931. Dans un siège conservateur assuré, le candidat officiel conservateur Duff Cooper est opposé par un conservateur indépendant. L'indépendant est appuyé par Lord Rothermere, Lord Beaverbrook et par leurs journaux respectifs. Bien qu'organisé avant l'élection partielle[94], le discours de Churchill est considéré comme soutenant le candidat indépendant et faisant de la campagne des barons de la presse contre Baldwin. La position Baldwin est renforcée lorsque Duff Cooper remporte et lors de la campagne de désobéissance civile de l'Inde cesse avec le pacte Gandhi-Irwin. La deuxième problème est une prétention selon lequel Sir Samuel Hoare et Lord Derby ont fait pression sur la Chambre de Commerce de Manchester afin de changer la preuve qui a été donnée au Joint Select Committee qui examinait la loi sur le gouvernement de l'Inde et ce faisant violé le privilège parlementaire. Il évoque la question à la House of Commons Privilege Committee qui, après enquête, dans laquelle Churchill donne la preuve rapportée à la Chambre qu'il n'y a pas eu violation[95]. Le rapport est débattu le 13 juin. Churchill n'est pas en mesure de trouver un seul partisan de la Chambre et le débat prend fin sans une division.

Churchill rompt définitivement avec Stanley Baldwin sur l'indépendance de l'Inde et n'obtient aucun ministère alors que Baldwin est le premier ministre. Certains historiens voient la base son attitude à l'égard de l'Inde comme étant figurant dans son livre My Early Life (1930)[96]. Les historiens contestent également ses motivations concernant le maintien de son opposition. Certains voient en lui comme essayant de déstabiliser le gouvernement national. D'autres établissent également un parallèle entre Churchill face à l'Inde et ceux envers les nazis[97].



À partir de 1932, quand il s'oppose à ceux qui préconisent de donner le droit de parité militaire à l'Allemagne avec la France, Churchill parle souvent des dangers du réarmement de l'Allemagne[98]. Par la suite, en particulier dans The Gathering Storm, il se dépeint comme étant lui-même pour un temps, une voix unique appelant à la Grande-Bretagne à se renforcer pour lutter contre le bellicisme de l'Allemagne[99]. Toutefois, Lord Lloyd est le premier à le faire agiter[100]. L'attitude de Churchill envers les dictateurs fascistes est ambiguë. En 1931, il met en garde la Société des Nations à s'opposer aux Japonais en Mandchourie, « J'espère que nous allons essayer en Angleterre de comprendre la position du Japon, un ancien état... D'un côté, ils ont la sombre menace de la Russie soviétique. Sur l'autre, le chaos de la Chine, quatre ou cinq provinces qui sont torturés sous le régime communiste[101]. » Dans les articles de presse il évoque le gouvernement républicain espagnol en tant que rempart contre le communiste, et l'armée de Franco comme un «  Anti-red movement  ⇔  [102]». Il soutient le pacte Hoare-Laval et continue jusqu'en 1937 à louanger Benito Mussolini[103] .

S'exprimant à la Chambre des communes en 1937, Churchill déclare : « Je ne prétends pas que, si j'avais à choisir entre le communisme et le nazisme, je choisirais le communisme[réf. souhaitée] ». Dans un essai de 1935, intitulée « Hitler and his Choice » republié en tant sous le nom de Great Contemporaries en 1968, Churchill exprimé l'espoir qu'Hitler, s'il en décide ainsi, et en dépit de son ascension au pouvoir dictatorial par le biais de l'action, à la haine et la cruauté, il peut encore « passer à l'histoire comme l'homme qui a restauré l'honneur et de la paix de l'esprit de la grande nation germanique et a de nouveau serein, utile et fort, à l'avant-garde de la famille[104]». Le premier grand discours de Churchill sur la défense, le 7 février 1934, souligne la nécessité de reconstruire la Royal Air Force et de créer un ministère de la Défense, son second, le 13 juillet, demande instamment un nouveau rôle pour la Ligue des Nations. Ces trois thèmes restent ses thèmes avant le début de 1936. En 1935, il est l'un des membres fondateurs de Focus, qui rassemble des personnes de différentes orientations politiques et professions qui sont unies dans la recherche de « la défense de la liberté et de paix »[105]. Focus conduit à la formation d'un plus important Arms and the Covenant Movement en 1936.

Churchill est en vacances en Espagne quand les Allemands réoccupent la Rhénanie en février 1936 et retourne dans une Grande-Bretagne divisée— l'opposition Labour  was adamant in opposing sanctions  ⇔  et le gouvernement national est divisés entre ceux qui soutiennent des sanctions économiques et ceux qui disent que même cela conduira à recul humiliant de la Grande-Bretagne, car la France ne soutiendra pas une intervention[106]. Le discours de Churchill, le 9 mars, est mesuré et salué par Neville Chamberlain comme constructif. Mais dans les semaines Churchill est laissé de côté pour le poste de ministre pour la coordination de la défense en faveur du procureur général Sir Thomas Inskip[107]. Alan Taylor commente cette décision; « Une nomination correctement décrite comme le plus extraordinaire depuis que Caligula a fait de son cheval un consul[108]». En juin 1936, Churchill organise une délégation de hauts responsables conservateurs qui partagent son souci de voir Baldwin, Chamberlain et Halifax. Il essaye d'avoir des délégués des deux autres parties et, plus tard, écrit: « Si les dirigeants de l'opposition des libéraux et du Labour étaient venus avec nous, il aurait pu être une situation politique si intense que cela aurait pu résulter en des mesures correctives[109]. » Mais, vu sa composition, la réunion aboutit à peu de choses, Baldwin faisant valoir que le gouvernement fait tout ce qu'il peut étant donné le sentiment antiguerre de l'électorat.

Le 12 novembre Churchill retourne sur le sujet. S'exprimant à  the Address in Reply debate  ⇔  après avoir donné quelques exemples comme quoi l'Allemagne se prépare pour la guerre, il dit  On 12 November Churchill returned to the topic. Speaking in the Address in Reply debate after giving some specific instances of Germany’s war preparedness he said ‘’'The Government simply cannot make up their mind or they cannot get the Prime Minister to make up his mind. So they go on in strange paradox, decided only to be undecided, resolved to be irresolute, adamant for drift, solid for fluidity, all powerful for impotency. And so we go on preparing more months more years precious perhaps vital for the greatness of Britain for the locusts to eat.'’’  ⇔  « Le gouvernement ne peut tout simplement pas prendre de décisions ou ils ne peuvent pas obtenir du Premier ministre de prendre sa décision. Donc, ils sont dans un étrange paradoxe, décidé seulement à être indécis, décidé d'être irrésolu, inflexible pour la dérive, solide pour la fluidité, tout-puissant pour l'impuissance. Et donc, nous nous préparons pour plusieurs mois, plusieurs années peut-être vitaux pour la grandeur de la Grande-Bretagne pour les criquets à manger ».

RR James qualifie ce discours comme l'un des plus brillants de Churchill au cours de cette période, la réponse de Baldwin semble faible et dérange la Chambre. L'échange donne un nouvel encouragement pour le Arms and the Covenant Movement[110].



Article principal : Crise d'abdication d'Édouard VIII.
En juin 1936, Walter Monckton dit à Churchill que les rumeurs selon lesquelles le roi Edward VIII a l'intention d'épouser Mme Wallis Simpson sont vrai. Churchill met en garde contre le mariage et déclare qu'il considère le mariage déjà existant de Mme Simpson comme une « sauvegarde »[111]. En novembre, il refuse l'invitation de Lord Salisbury à faire partie d'une délégation de conservateur chevronné d'arrière-ban allant voir Baldwin pour discuter de la question. Le 25 novembre lui, Attlee et Sinclair s'entretienne avec Baldwin et on leurs annonces officiellement de l'intention du Roi et on leur demande si ceux-ci constitueraient une administration si Baldwin et le gouvernement national démissionnent et que le Roi ne respectait pas prendre l'avis du ministère. Attlee et Sinclair répondent qu'ils n'allaient pas entrer en fonctions s'ils étaient invités à le faire. Churchill répond que son attitude est un peu différente, mais qu'il allait soutenir le gouvernement[112].

La crise d'abdication devient publique dans les quinze premiers jours du mois de décembre 1936. À ce moment, Churchill donne publiquement son appui au Roi. La première réunion publique du Arms and the Covenant Movement survient le 3 décembre. La première réunion publique du Arms and the Covenant Movement survient le 3 décembre. Churchill était un grand orateur et écrivit plus tard que dans la réponse au Vote of Thanks, il a fait une déclaration « sur l'inspiration du moment » demandant un délai avant que toute décision soit faite soit par le Roi ou son Cabinet[113]. Plus tard dans la nuit Churchill voit le projet du Roi sur les communications sans fil et en parle avec Beaverbrook et l'avocat du Roi. Le 4 décembre, il rencontre le Roi et l'exhorté de nouveau à retarder toute décision concernant l'abdication. Le 5 décembre, il publie une longue déclaration impliquant que le ministère appliquer une pression inconstitutionnelle sur le roi pour le forcer à prendre une décision hâtive[114]. Le 7 décembre, il tente de s'attaquer aux communes pour plaider en faveur d'un délai. Il est hué. Apparemment déstabilisé par l'hostilité de tous les membres, il quitte[115].

La réputation de Churchill au Parlement et de l'Angleterre dans son ensemble est gravement endommagée. Certains, comme Alistair Cooke, voient cette situation comme Churchill essayant de construire un  King's Party  ⇔  proposition[116]. D'autres, comme Harold Macmillan, sont consternés par les dégâts provoqués par l'appui de Churchill pour le roi fait pour le  Arms and the Covenant Movement  ⇔  proposition[117]. Churchill lui-même écrit plus tard « J'ai été frappé moi-même dans l'opinion publique que cela était presque unanimement vu comme que ma vie politique avait pris fin. [118]» Les historiens sont divisés sur les motifs de Churchill dans son soutien à Edward VIII. Certains, tels que A J P Taylor voit cela comme une tentative de « renverser le gouvernement de faibles hommes »[119]. D'autres, comme le Rhode James, voient les motivations de Churchill comme honorables et totalement désintéressées  that he felt deeply for the King  ⇔  qu'il compatissait profondément pour le roi [120].



Churchill cherche plus tard à se dépeindre comme une voix isolée avertissant de la nécessité de s'armer contre l'Allemagne. S'il est vrai qu'il a peu d'appui à la Chambre des communes pendant une bonne partie des années 1930, il a de nombreux privilèges donnés par le gouvernement. Le « groupe de Churchill » dans la deuxième moitié de la décennie consiste seulement de lui-même, de Duncan Sandys et de Brendan Bracken. Il est isolé des autres principales factions au sein du Parti conservateur qui font pression pour accélérer le réarmement et une politique étrangère plus forte[121]. Dans un certain sens, « l'exil » est plus apparent que réel. Churchill continue d'être consulté sur de nombreuses questions par le gouvernement ou à être considéré comme un leader alternatif[122].

Même à l'époque où Churchill fait campagne contre l'indépendance de l'Inde, il reçoit des informations officielles et même secrètes. Dès 1932, le voisin de Churchill, le Major Desmond Morton avec l'approbation de Ramsay MacDonald, donne à Churchill des informations sur la force aérienne allemande[123]. À partir de 1930, Morton dirige un département de la commission de la défense impériale chargée de la recherche sur la préparation des défenses des autres nations. Lord Swinton en tant que Secrétaire d'État pour l'air, et avec l'approbation de Baldwin, en 1934, donne accès à Churchill renseignements officiels et secrets.

Swinton le fait, sachant que Churchill resterait une critique du gouvernement, mais croyant qu'un critique informé est mieux qu'un seul qui se fond sur des rumeurs et des ouï-dire.[124]. Churchill est un féroce critique de la politique d'apaisement de Neville Chamberlain envers d'Adolf Hitler[125] et durant discours à la Chambre des communes, il déclare carrément et prophétiquement, « Vous aviez le choix entre la guerre et le déshonneur. Vous avez choisi le déshonneur, et vous aurez la guerre[126],[127]. »





Après le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, le 3 septembre 1939 la Grande-Bretagne déclare la guerre à l'Allemagne, Churchill est nommé premier lord de l'Amirauté et membre du Cabinet de guerre, tout comme il l'avait été pendant la première partie de la Première Guerre mondiale. Lorsqu'ils en sont informés, le Conseil de l'Amirauté envoie un signal à la flotte : « Winston is Back ! »[128],[129]. Dans ce travail, il prouve qu'il est l'un des ministres les plus importants au cours de la soi-disant « Drôle de guerre », alors que les seules actions notables ont lieu sur les mers. Churchill préconise l'occupation préventive du port de minerai de fer de la Norvège neutre situé à Narvik et les mines de fer de Kiruna, en Suède, au début de la guerre. Toutefois, Chamberlain et le reste du Cabinet de guerre sont en désaccord, et l'opération est retardée jusqu'à ce qu'à l'invasion allemande de la Norvège.



Le 10 mai 1940, quelques heures avant l'invasion allemande de la France par une attaque éclair via les Pays-Bas belgiques, il devient clair que, à la suite de l'échec en Norvège, le pays n'aurait aucune confiance en Chamberlain pour poursuivre la guerre et c'est pour cela que Chamberlain démissionne. La version communément admise des événements indique que Lord Halifax refuse le poste de Premier ministre parce qu'il croit qu'il ne pourra pas gouverner efficacement en tant que membre de la Chambre des Lords au lieu de la Chambre des communes. Bien que traditionnellement le premier ministre n'avise pas le Roi sur l'ancien successeur, Chamberlain veut quelqu'un qui commande l'appui des trois principaux partis à la Chambre des communes. Une réunion entre Chamberlain, Halifax, Churchill et David Margesson, le whip en chef du gouvernement, conduit à la recommandation de Churchill, et, en tant que monarque constitutionnel, George VI Churchill demande à Churchill à être Premier ministre et de former un gouvernement réunissant tous les partis. Le premier acte Churchill est d'écrire à Chamberlain pour le remercier de son soutien[130].

Churchill fut parmi les premiers à reconnaître la menace croissante d'Hitler, bien avant le début de la Seconde Guerre mondiale, et ses mises en garde furent en grande partie lettre morte. Bien qu'il y ait un courant de l'opinion publique britannique et de politique qui favorise la paix négociée avec une Allemagne clairement ascendante, dont le ministre des Affaires étrangères lord Halifax, Churchill néanmoins refuse d'examiner un armistice avec l'Allemagne d'Hitler[131]. Son usage de la rhétorique durcit l'opinion publique contre un règlement pacifique et prépare les Britanniques pour une longue guerre[132]. Matraquant le terme général pour la prochaine bataille, Churchill déclare dans son discours « finest hour » à la Chambre des communes le 18 juin 1940, « I expect that the Battle of Britain is about to begin[133].» En refusant un armistice avec l'Allemagne, Churchill conserve la résistance vivante dans l'Empire britannique et crée la base pour la contre-attaque des Alliés de 1942-45, avec la Grande-Bretagne agissant comme une plate-forme pour la fourniture de l'Union soviétique et de la libération de l'Europe occidentale.

En réponse à de précédentes critiques qu'il n'y avait jamais eu de ministre responsable seul de la poursuite de la guerre, Churchill crée et prends ministère de la Défense. Il met immédiatement son ami et confident, l'industriel et éditeur de journaux, le baron Lord Beaverbrook, responsable de la production des avions. C'est le sens des affaires de Beaverbrook qui permet à la Grande-Bretagne de préparer rapidement la production et de l'ingénierie de l'appareil qui va finalement faire la différence dans la guerre[134].

Les discours de Churchill sont une grande source d'inspiration pour la Grande-Bretagne en guerre. Son premier discours en tant que Premier ministre est fameux « Je n'ai rien d'autre à offrir que du sang, des larmes et de la sueur». Il est suivi de près par deux autres tout aussi célèbres, étant donné juste avant la bataille de la Grande-Bretagne. Un inclut les mots :

« Nous irons jusqu’au bout, nous nous nous battrons en France, nous nous battrons sur les mers et les océans, nous nous battrons avec une confiance et une force croissantes dans les airs, nous défendrons notre île, quel qu’en soit le prix, nous nous battrons sur les plages, nous nous battrons sur les aires d’atterrissage, nous nous battrons dans les champs et dans les rues, nous nous battrons dans les montagnes; nous ne nous rendrons jamais, et même si, ce que je ne crois pas un seul instant, cette île ou une grande partie de celle-ci, était soumise et assiégée, alors notre Empire au-delà des mers, armé et gardé par la Flotte Britannique, continuerait la bataille, jusqu’à, quand Dieu le voudra, le Nouveau Monde, avec toute son pouvoir et sa force, s’avance au devant pour secourir et libérer l’ancien.[135],[136],[137] »

L'autre:

« Armons-nous de courage pour accomplir notre devoir, et conduisons-nous de manière à ce que, quand bien même l'Empire et le Commonwealth dureraient milles ans, les hommes disent encore « ce fut là leur heure de gloire ».[138],[139]»

Au paroxysme de la bataille d'Angleterre,  his bracing survey  ⇔  de la situation inclut notamment la mémorable ligne «Jamais dans l'histoire des conflits humains un si grand nombre d'hommes n'ont dû autant à un si petit nombre», ce qui a engendré le surnom de «The Few» pour les pilotes de chasse Alliés qui ont gagné cette guerre[140]. L'un de ses discours de guerre les plus mémorables survient le 10 novembre 1942 au déjeuner du Lord-maire à Mansion House à Londres, en réponse à la victoire des Alliés lors de la seconde bataille d'El Alamein. Churchill déclare:

« Maintenant ce n'est pas la fin. Ce n'est même pas le commencement de la fin. Mais c'est, peut-être, la fin du commencement[141][142]

Sans avoir beaucoup de subsistance ou de bonnes nouvelles à offrir au peuple britannique, il prend un risque politique en choisissant délibérément de souligner les dangers.

« Rhetorical power », écrit Churchill, « is neither wholly bestowed, nor wholly acquired, but cultivated. » Not all were impressed by his oratory. Robert Menzies, who was the Prime Minister of Australia, said during World War II of Churchill: « His real tyrant is the glittering phrase so attractive to his mind that awkward facts have to give way. »[143] Another associate wrote: « He is . . . the slave of the words which his mind forms about ideas. . . . And he can convince himself of almost every truth if it is once allowed thus to start on its wild career through his rhetorical machinery. »[144]



Les bonnes relations de Churchill avec Franklin D. Roosevelt garantissent la nourriture, le pétrole et les munitions par l'intermédiaire des routes maritimes de l'Atlantique du Nord. C'est pour cette raison que Churchill est soulagé lorsque Roosevelt est réélu en 1940. Une fois réélu, Roosevelt met immédiatement en œuvre une nouvelle méthode pour fournir du matériel militaire et le transport vers la Grande-Bretagne sans la nécessité de paiement monétaire. En d'autres termes, Roosevelt persuade le Congrès que le remboursement pour ce service très coûteux pourrait prendre la forme de la défense des États-Unis, et ainsi le prêt-bail est né. Churchill à 12 conférences stratégiques avec Roosevelt qui portent sur la Charte de l'Atlantique, l'« Europe first strategy », la Déclaration des Nations unies et d'autres politiques de la guerre. Après l'attaque sur Pearl Harbor, la première pensée de Churchill en prévision de l'aide des États-Unis est: «Nous avons gagné la guerre![145]» Le 26 décembre 1941, Churchill s'adresse à une réunion conjointe du Congrès américain, en demandant de l'Allemagne et le Japon, « Quelles sortes de gens pensent-ils que nous sommes?[146]» Churchill lance le Special Operations Executive (SOE) dirigé par Hugh Dalton, le ministère de l'Économie de guerre, qui créent, encourage dans le secret des opérations subversives et partisanes dans les territoires occupés avec des succès notables. Il lance aussi les Commandos qui crée le modèle pour la plupart des forces spéciales actuelles dans le monde. Les Russes parlent de lui comme le « British Bulldog ».

Churchill a la santé fragile, comme le montre une légère crise cardiaque qu'il subit en décembre 1941 à la Maison Blanche et également en décembre 1943 lorsqu'il contracte une pneumonie. Malgré cela, il parcourt plus de 160 000 km tout au long de la guerre afin de rencontrer d'autres dirigeants nationaux. Pour des raisons de sécurité, il voyage habituellement en utilisant l'alias colonel Warden[147]. Churchill participe à l'élaboration des traités qui redessinent les limites de l'Europe et de l'Asie de l'après Seconde Guerre mondiale. Il eut des discussions dès 1943. Les propositions des limites de l'Europe et des colonies sont officiellement acceptées par Harry S. Truman, Churchill à Potsdam. Lors de la seconde Conférence de Québec en 1944 il rédige et, en collaboration avec le président américain Franklin D. Roosevelt, signe un version plus modéré de la version originale du Plan Morgenthau, dans laquelle ils engagent à convertir l'Allemagne après la capitulation inconditionnelle « en un pays essentiellement agricole et pastoral dans son caractère[148].» La forte relation de Churchill avec Harry Truman est également d'une grande importance pour les deux pays. Bien qu'il est clair qu'il regrette la perte de son ami et homologue Roosevelt, Churchill est extrêmement favorable à Truman lors de ses premiers jours au pouvoir, disant de lui qu'il est « le type de leader dont le monde a besoin lorsque celui-ci en a le plus besoin.[149]»



Lorsqu'Hitler envahi l'Union soviétique, Winston Churchill, un violent anticommuniste, déclare : « Si Hitler voulait envahir l'enfer, je pourrais trouver l'occasion de faire une référence favorable au diable », en référence à sa politique à l'égard de Staline. Bientôt, des fournitures et des blindés britanniques sont envoyés afin d'aider l'Union soviétique[150].

Le règlement concernant les frontières de la Pologne, qui est, la frontière entre la Pologne et l'Union soviétique et entre l'Allemagne et la Pologne, est considéré comme une trahison envers la Pologne au cours de l'après-guerre, comme il est établi contre l'avis du gouvernement polonais en exil. C'est Winston Churchill, qui essaye de convaincre Mikolajczyk, qui est le Premier ministre du gouvernement polonais en exil, d'accepter la volonté de Staline, mais Mikolajczyk refuse. Churchill était convaincu que la seule manière d'atténuer les tensions entre les deux populations était le transfert de personnes afin de faire correspondre les frontières nationales.

Comme il l'expose à la Chambre des communes le 15 décembre 1944, « L'expulsion est la méthode qui, dans la mesure où nous avons pu voir, sera la plus satisfaisante et durable. Il n'y aura pas de mélange des populations à cause des problèmes sans fin... . Une mise à nu sera faite. Je ne suis pas alarmé par ces transferts, qui sont plus que possibles dans des conditions modernes[151],[152]. » Cependant, l'expulsion des Allemands est réalisée par l'Union soviétique d'une manière qui aboutit à beaucoup plus de difficultés et, selon un rapport de 1966 du Ministère allemand de l'ouest des réfugiés et des personnes déplacées, aussi à la mort de plus de 2,1 millions de personnes.Churchill s'oppose à l'annexion de la Pologne par l'Union soviétique et écrit amèrement à ce sujet dans ses livres, mais il est incapable d'empêcher cela lors des conférences[153].

Au cours d'octobre 1944, lui et Eden vont à Moscou pour rencontrer les dirigeants russes. À ce stade, les forces russes commencent à progresser dans divers pays d'Europe orientale. Churchill estime que jusqu'à ce que tout soit officiellement et correctement élaboré à la Conférence de Yalta, qu'il devait y avoir un accord de travail temporaire, en temps de guerre, à l'égard de qui ferait quoi[154]. La plus importante de ces réunions a lieu le 9 octobre 1944 dans au Kremlin entre Churchill et Staline. Au cours de cette réunion, les problèmes concernant la Pologne et les pays des Balkans sont discutés[155]. Churchill raconte son discours avec Staline sur la journée:

« Let us settle about our affairs in the Balkans. Your armies are in Rumania and Bulgaria. We have interests, missions, and agents there. Don't let us get at cross-purposes in small ways. So far as Britain and Russia are concerned, how would it do for you to have ninety per cent predominance in Rumania, for us to have ninety per cent of the say in Greece, and go fifty-fifty about Yugoslavia?[154] »

Staline signe le Percentages Agreement, en cochant une feuille de papier alors qu'il écoute la traduction. En 1958, cinq ans après la publication de cette réunion (dans le livre The Second World War), les autorités soviétiques nient que Staline ait accepté cette « proposition impérialiste.[155] ».



Article principal : Bombardement de Dresde.
Entre le 13 février et le 15 février 1945, les Britanniques et les Américains bombardent la ville allemande de Dresde, qui est bondé d'Allemands blessés et de réfugiés[156]. En raison de l'importance culturelle de la ville, et du nombre de victimes civiles fait proche de la fin de la guerre, cela reste l'une des actions les plus controversées faites lors de la guerre par des Alliés occidentaux. Churchill déclare, suite au bombardement, dans un télégramme top secret :

« It seems to me that the moment has come when the question of bombing of German cities simply for the sake of increasing the terror, though under other pretexts, should be reviewed ... I feel the need for more precise concentration upon military objectives such as oil and communications behind the immediate battle-zone, rather than on mere acts of terror and wanton destruction, however impressive.[157] »

En réflexion, sous la pression des chefs d'état-major et en réponse à l'opinion exprimée par entre autres Sir Charles Portal (chef de la Force aérienne), et Arthur Harris (Air Officer Commanding-in-Chief of Bomber Command) , Churchill retire sa note et publie un nouvelle[158],[159]. Dans la version définitive de la note complétée le 1er avril 1945, il déclare :

« It seems to me that the moment has come when the question of the so called 'area-bombing' of German cities should be reviewed from the point of view of our own interests. If we come into control of an entirely ruined land, there will be a great shortage of accommodation for ourselves and our allies ... We must see to it that our attacks do no more harm to ourselves in the long run than they do to the enemy's war effort.[158],[159] »

En fin de compte, la responsabilité de la partie britannique de l'attaque incombe à Churchill, c'est pour cette raison qu'il critiqué pour avoir permis les bombardements. L'historien allemand Jörg Friedrich, affirme que « la décision de Winston Churchill de bombarder une région d'une Allemagne sinistrée entre janvier et mai 1945 était un crime de guerre »[160] et le philosophe AC Grayling, dans des écritures de 2006, questionne l'ensemble de la campagne de bombardement stratégique par la RAF en exposant comme argument que, bien que ce n'étant pas un crime de guerre, il s'agissait d'un crime moral et nuit à l'affirmation selon laquelle les Alliés ont combattu une guerre juste[161].

D'autre part, on affirme aussi que la participation de Churchill dans le bombardement de Dresde est fondée sur les orientations stratégiques et les aspects tactiques de gagner la guerre. La destruction de Dresde, tout immense, avait été conçue pour accélérer la défaite de l'Allemagne. Comme l'historien Max Hastings déclare dans un article, sous-titré, « les bombardements alliés de Dresde » : « Je crois qu'il est faux de décrire le bombardement stratégique comme un crime de guerre, pour ce pourrait être tenu de proposer certaines équivalences morales avec les actes des nazis ». Le bombardement représente un sincère, bien qu'à tort, de tenter d'amener l'Allemagne à la défaite militaire. » En outre historien britannique, Frederick Taylor affirme que « Toutes les parties ont bombardé les villes des autres pendant la guerre. Un demi-million de citoyens soviétiques, par exemple, décède des suites de bombardements allemands pendant l'invasion et l'occupation de la Russie. C'est à peu près équivalent au nombre de citoyens allemands qui décèdent des suites de raids des forces alliées. Mais la campagne de bombardement des Alliés est rattachée aux opérations militaires et cesse dès que les opérations militaires ont cessé[162].



En juin 1944, les forces alliées envahissent la Normandie et repoussent les forces nazies vers l'Allemagne sur un large front au cours de l'année suivante. Après avoir été attaquée sur trois fronts par les Alliés, l'Allemagne est défaite. Le 7 mai 1945 au siège du SHAEF à Reims, les Alliés acceptent la reddition de l'Allemagne. Le même jour, dans un flash d'information de la BBC, John Snagge annonce que le 8 mai sera la Journée de la victoire en Europe[163]. Churchill annonce à la nation que l'Allemagne a capitulé, et qu'un cessez-le-feu définitif sur tous les fronts de l'Europe entrerait en vigueur à une minute après minuit, cette nuit-là [164],[165]. Par la suite, Churchill déclare à une foule immense à Whitehall : « Ceci est votre victoire. » Le peuple répond : « Non, c'est la vôtre », et Churchill entame le chant de Land of Hope and Glory avec la foule. Dans la soirée, il fait une autre émission à la nation en affirmant que la défaite du Japon se concrétiserait dans les mois à venir [41]. Les Japonais capituleront plus tard le 15 août 1945.

Alors que l'Europe célèbre la paix à la fin de six années de guerre, Churchill est concerné par la possibilité que les célébrations seront bientôt brutalement interrompues [166]. Il en conclu que le Royaume-Uni et les États-Unis doivent se préparer à ce que l'Armée rouge ignore les précédemment accords sur les frontières en Europe « visant à imposer à la Russie la volonté des États-Unis et l'Empire britannique.[167]» Selon le plan d'Opération Unthinkable ordonné par Churchill et développé par les forces armées britanniques, la troisième guerre mondiale aurait pu commencé le 1 juillet 1945 avec une attaque-surprise contre les troupes alliées soviétiques. Le plan est rejeté par le comité des Chefs d'État-major car militairement irréalisable. Toutefois, cette décision n'empêche la poursuite de l'élaboration de plans de la guerre: avec le début de la course aux armements, la Troisième Guerre mondiale militairement impraticable est développée dans la doctrine de la guerre froide.



Bien que le rôle de Churchill pendant la Seconde Guerre mondiale génère beaucoup de soutien de la population britannique, il est défait à l'élection de 1945[168]. De nombreuses raisons sont données pour expliqué cela, les principales d'entre eux étant le désir de réforme d'après-guerre se répand au sein de la population et que l'homme qui a conduit la Grande-Bretagne pendant la guerre n'est pas considéré comme l'homme pouvant conduire la nation en temps de paix[169].

Pendant six ans, il sert en tant que chef de l'opposition. Au cours de ces années, Churchill continue à avoir un impact sur les affaires du monde. Au cours de son voyage, de mars 1946 aux États-Unis, Churchill, qui est bien connu pour son intérêt pour le bésigue, dont il avait appris à jouer pendant son service lors de la guerre des Boers, il perd beaucoup d'argent dans une partie avec Harry Truman et ses conseillers[170]. Au cours de ce voyage, il donne son discours du rideau de fer qui parle de l'URSS et de la création du bloc de l'Est. Il déclare :

« De Stettin sur la Baltique à Trieste sur l'Adriatique, un rideau de fer s'est abattu sur le continent. Derrière cette ligne se trouvent toutes les capitales des anciens États d'Europe centrale et orientale. Varsovie, Berlin, Prague, Vienne, Budapest, Belgrade, Bucarest et Sofia ; toutes ces villes célèbres et leurs populations sont désormais dans ce que j'appellerais la sphère d'influence soviétique, et sont toutes soumises, sous une forme ou une autre, non seulement à l'influence soviétique mais aussi au contrôle très étendu et dans certains cas croissant de Moscou. »[171],[172]

Churchill plaide également en faveur de l'indépendance britannique de la Communauté européenne du charbon et de l'acier, qu'il considère comme un projet franco-allemand. Il voit la place de la Grande-Bretagne en tant que parties séparées du continent, beaucoup plus en ligne avec les pays du Commonwealth et de l'Empire et avec les États-Unis, la soi-disant Anglosphere[173],[174].





Après l'élection générale de 1951, Churchill redevient premier ministre. Son troisième gouvernement après le gouvernement national en temps de guerre et le bref gouvernement de 1945 - dure jusqu'à sa démission en 1955. Ses priorités nationales dans son dernier gouvernement sont éclipsées par une série de crises de politique étrangère, qui sont en partie le résultat du mouvement déjà amorcé du déclin de l'armée britannique, du prestige et du pouvoir impérial. Étant un fervent partisan de la Grande-Bretagne en tant que puissance internationale, Churchill souvent répondre à de tels moments avec des actions directes. Un exemple est son envoi de troupes britanniques au Kenya pour faire face à la rébellion Mau Mau[175]. Essayant de conserver ce qu'il peut de l'Empire, il déclare que, « Je ne présiderai pas un démembrement.[175] »



Cela est suivi par des événements qui sont devenus connus sous le nom de Malayan Emergency. En Malaisie, une rébellion contre la domination britannique est en cours depuis 1948[176]. Une fois de plus, le gouvernement de Churchill hérite d'une crise et Churchill choisit d'utiliser l'action militaire directe contre ceux qui sont en rébellion et tente de construire une alliance avec ceux qui ne le sont pas[41][177]. Alors que la rébellion est lentement défaite, il est tout aussi clair que la domination coloniale de la Grande-Bretagne n'était plus durable[178],[176].



En juin 1953, alors qu'il âgé de 78 ans, Churchill subi un accident vasculaire cérébral au 10 Downing Street. La nouvelle est gardée secrète du public et du Parlement, qui ont dit on annonce que Churchill souffre d'épuisement. Il se rend à Chartwell, pour récupérer des effets de l'AVC qui avait affect ses discours et sa capacité de marcher[41]. Il retourné à la vie publique en octobre pour faire un discours lors d'une conférence du Parti conservateur à Margate[41],[179]. Cependant, conscient qu'il est nécessaire de ralentir à la fois physiquement et mentalement, Churchill prend sa retraite en tant que Premier ministre en 1955 et est remplacé par Anthony Eden.



Après avoir quitté le poste de Premier ministre, Churchill passe moins de temps au Parlement --->à traduire jusqu'à ce qu'il en était de 1964 à des élections générales<-----. Comme un simple « back-bencher », Churchill passe la plupart de son départ à la retraite à Chartwell et à son domicile, à Hyde Park Gate, à Londres[41]. Comme son état mental et ses facultés physiques se dégradent, il commence à perdre la bataille contre le « Black Dog » de la dépression[41]. En 1963, le président américain John F. Kennedy, agissant en vertu de l'autorisation accordée par une loi du Congrès, le proclame citoyen d'honneur des États-Unis[180], mais il est dans l'impossibilité d'assister à la cérémonie à la Maison Blanche. Le 15 janvier 1965, Churchill subit un grave accident vasculaire cérébral qui le laisse gravement malade. Il meurt à son domicile neuf jours plus tard, à l'âge de 90 ans, le matin du dimanche 24 janvier 1965, soit 70 ans après le lendemain de la mort de son père[181].



Winston Churchill était aussi un artiste accompli et qui prenait beaucoup de plaisir dans la peinture, surtout après sa démission en tant que premier lord de l'Amirauté en 1915[182].

Il avait trouvé un refuge dans l'art pour surmonter les périodes de dépression, ou comme il l'appelait, le « Black Dog », qu'il subit tout au long de sa vie. Comme William Rees-Mogg le déclara, Dans sa propre vie, il a dû subir le « Black Dog » de la dépression. Dans ses paysages et ses natures mortes, il n'y a aucun signe de dépression[183] .

Il est mieux connu pour ses scènes de paysage impressionnistes, dont beaucoup ont été peints en vacances dans le Sud de la France ou au Maroc[183]. Il a poursuivi ce passe-temps tout au long de sa vie et peint des dizaines de toiles, dont beaucoup sont exposés dans le studio à Chartwell[184].



Malgré sa renommée au long de la vie et ses origines de classe supérieure, Churchill lutte toujours pour maintenir son revenu à un niveau élevé pour maintenir son mode de vie extravagant. Les députés avant 1946 ne recevaient qu'un salaire nominal (et en fait ne recevaient rien jusqu'à la loi sur le Parlement de 1911) ce qui faisait que plusieurs d'entre eux avaient une profession secondaire pour gagner sa vie[185]. De son premier livre en 1898 jusqu'à son deuxième passage en tant que Premier ministre, le revenu de Churchill est presque entièrement fait grâce à l'écriture de livres et d'articles d'opinion pour des journaux et des magazines. Le plus célèbre de ses articles de journaux est celui qui figure dans le Evening Standard de 1936 avertissant de la montée d'Hitler et le danger de la politique d'apaisement.

Churchill est également un écrivain prolifique de livres, écrivant un roman, deux biographies, trois volumes de mémoires, et plusieurs histoires, en plus de ses nombreux articles de journaux. Il reçoit le prix Nobel de littérature « pour sa maîtrise descriptive de l'histoire et de la biographique ainsi que pour ses discours brillants dans la défense des valeurs humaines »[186]. Deux de ses œuvres les plus célèbres, écrites après sa première période comme Premier ministre, amènent sa renommée internationale à de nouveaux sommets :

  • six volumes de souvenirs, The Second World War, 1948-1954 ;
  • quatre volumes d'histoire, A History of the English-Speaking Peoples, 1956-1958. La période couverte va de l'invasion de la Grande-Bretagne par César (55 avant J.-C.) au début de la Première Guerre mondiale (1914)[187].


Article principal : Honneurs de Winston Churchill.


Par décret de la reine, des obsèques nationales eu lieu à la Cathédrale Saint-Paul[188]. Ce fut les premières Obsèques nationales pour un non-membre de la famille royale depuis 1914, et aucun autre du genre eu lieu depuis[189]. Le cercueil a ensuite parcouru la courte distance jusqu'à la station de Waterloo où il fut chargé sur un carrosse préparé spécialement et peint - Southern Railway Van S2464S - dans le cadre du cortège funéraire pour son trajet par chemin de fer jusqu'à Bladon[190]. Le Royal Artillery tire 19 coups de canon (en tant que chef de gouvernement), et la RAF met en scène un défilé aérien de seize avions de combat English Electric Lightning. Les funérailles voient également le plus grand rassemblement de chefs d'État dans le monde de jusqu'en 2005 lors des funérailles du pape Jean-Paul II[191]. Les funérailles de train Pullman autocars transportant sa famille en deuil a été remorqué par Bulleid Pacifique locomotive à vapeur n ° 34051 "Winston Churchill". Dans les champs le long de la route, et aux stations par lesquelles le train est passé, des milliers de personnes se tenaient en silence pour rendre lui un dernier hommage. À la demande de Churchill, il est enterré dans la parcelle familiale à l'église St Martin, Bladon, près de Woodstock, non loin de son lieu de naissance au Palais de Blenheim. Le train funéraire - Southern Railway Van S2464S - fait maintenant parti d'un projet de préservation avec le chemin de fer Swanage rapatrié au Royaume-Uni en 2007 des États-Unis où il avait été exporté en 1965[192].



De plus, Churchill reçut de nombreux prix et honneurs, y compris le fait d'être le premier citoyen honoraire des États-Unis[193]. Churchill reçut le prix Nobel de littérature pour ses nombreux ouvrages publiés, en particulier l'ensemble de six volumes The Second World War. Lors d'un sondage de la BBC tenu en 2002, « 100 Greatest Britons », il est proclamé « le plus grand de tous » fondée sur environ un million de votes de téléspectateurs de la BBC[194]. Churchill est également évalué comme l'un des dirigeants les plus influents de l'histoire par le magazine Time[195].



Lorsque Churchill avait 88 ans, le duc d'Édimbourg lui demanda comment il aimerait qu'on se souvienne de lui. Il lui répondit avec une bourse d'études comme la bourse Rhodes, mais pour un groupe d'individus plus grand. Après sa mort, le Winston Churchill Memorial Trust fut créé en Grande-Bretagne et l'Australie. Un Churchill Memorial Day Trust eut lieu en Australie, ce qui permit d'amasser AUD4,3 millions $. Depuis ce temps, le Churchill Trust en Australie a appuyé plus de 3000 bénéficiaires de bourses d'études dans divers domaines, où le mérite, soit sur la base de l'expérience acquise, ou du potentiel, et la propension à contribuer à la collectivité ont été les seuls critères. Le Churchill Trust est aujourd'hui l'une des plus prestigieuses bourses du Commonwealth.



  • (en) Cet article est partiellement ou en totalité issu d’une traduction de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Winston Churchill ».
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  105. for a history of Focus see E Spier Focus Wolff 1963
  106. Harold Nicholson's letter to his wife on 13 March summed up the situation "If we send an ultimatum to Germany she ought in all reason to climb down. But then she will not climb down and we shall have war... The people of this country absolutely refuse to have a war. We would be faced with a general strike if we suggested such a thing. We shall therefore have to climb down ignominiously "Diaries and Letters 1930-1939 p. 249.
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  122. he was so consulted and so regarded during the Abdication Crisis see footnotes above
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  126. You were given the choice between war and dishonour. You chose dishonour, and you will have war.
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  137. We shall go on to the end, we shall fight in France, we shall fight on the seas and oceans, we shall fight with growing confidence and growing strength in the air, we shall defend our Island, whatever the cost may be, we shall fight on the beaches, we shall fight on the landing grounds, we shall fight in the fields and in the streets, we shall fight in the hills; we shall never surrender, and even if, which I do not for a moment believe, this Island or a large part of it were subjugated and starving, then our Empire beyond the seas, armed and guarded by the British Fleet, would carry on the struggle, until, in God's good time, the New World, with all its power and might, steps forth to the rescue and the liberation of the old.
  138. Their Finest Hour, 18 June 1940, Churchill Centre. Consulté le 2007-12-20
  139. Let us therefore brace ourselves to our duties, and so bear ourselves that, if the British Empire and its Commonwealth last for a thousand years, men will still say, "This was their finest hour."
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  142. This is not the end. It is not even the beginning of the end. But it is, perhaps, the end of the beginning.
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