Biographie de Yvan Goll

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Yvan Goll est le pseudonyme d'Isaac Lang, né à Saint-Dié-des-Vosges le 29 mars 1891 et mort à Neuilly-sur-Seine le 27 février 1950, qui fut un poète et écrivain trilingue allemand, anglais et français. On rencontre parfois l'orthographe Ivan Goll ou le pseudonyme Yvan Lazang.

Fils d'un représentant en tissus décédé quand il avait six ans, Yvan Goll quitte les Vosges pour Metz, ville allemande à l'époque, et sa mère le fait naturaliser pour favoriser son cursus scolaire. Il poursuit des études de droit aux universités de Strasbourg, Fribourg-en-Brisgau et Munich. En 1913, à Berlin, il participe au mouvement expressionniste. Dans un tract lyrique, Le Canal de Panama, le poète décrit la lutte des éléments contre l'homme et le percement héroïque du canal.

De 1914 à 1919, il vit en Suisse et milite par ses écrits au sein du groupe pacifiste rassemblé autour de Romain Rolland et Henri Guilbeaux. Il y rencontre Claire Aischmann, journaliste et femme de lettres allemande, divorcée de l’éditeur Heinrich Studer, et qui deviendra son épouse. À Zurich, il fréquente Arp, Tzara et Picabia. Il publie notamment un vaste poème, Le Requiem pour les morts de 1916.

Installé à Paris en 1919, le couple se lie avec des écrivains et des artistes, Malraux, Léger, Cendrars, Chagall, Delaunay ... En 1920, Marcel Mihalovici écrit une musique pour Mélusine, opéra en 4 actes d’Yvan Goll ; la version allemande, datée de 1924, sera ultérieurement remise en musique par Aribert Reimann et représentée à partir de 1971.

Yvan publie des anthologies de poètes allemands et français et vit de ses traductions. En 1924, il crée la revue Surréalisme et se brouille avec Breton et ses amis. Ses recueils de poèmes, ses romans, ses essais paraissent en France et en Allemagne. Parmi ses œuvres théâtrales marquées encore par l'expressionnisme, Mathusalem ou l'Éternel Bourgeois est la plus connue. Dans ses chansons de Jean sans Terre, il exprime sa solitude d'homme, de juif errant ballotté entre deux cultures.

De 1939 à 1947, le couple s'exile aux États-Unis pour échapper aux persécutions nazies, vivant de journalisme et de littérature. Yvan Goll publie à partir de 1943, dans sa revue Hémisphères et dans les éditions du même nom, des œuvres de Saint-John Perse, Césaire, Breton, Bosquet, Miller, Seligmann ... et de jeunes poètes américains.

La leucémie dont il est atteint à partir de 1944, l'exil loin de la France, l'explosion de la bombe atomique lui inspirent une œuvre poétique au riche langage dans laquelle les forces chthoniennes, l'alchimie, la cabale, la désintégration de la matière tiennent une grande place. À son retour de France, il publie ses recueils de poèmes, définit sa conception artistique, le Réisme, et meurt le 27 février 1950 laissant un testament poétique Traumkraut (l'Herbe du Songe) qui sera édité par Claire Goll, de même que nombre de poèmes inédits.

Claire Goll, décédée en 1977, a légué à la ville de Saint-Dié-des-Vosges leurs manuscrits français, leur bibliothèque, leurs œuvres d'art et leur mobilier. L'ensemble — dont une reconstitution de son appartement parisien — y est désormais exposé au Musée Pierre-Noël.

Une fondation Yvan et Claire Goll, créée sous l'égide de la Fondation de France en 1991, entretient la tombe des deux écrivains au Père Lachaise (en face de celle de Chopin) et délivre tous les deux ans un prix international de poésie francophone en association avec l'Alliance francophone.

Sur leur tombe, on peut lire l'épitaphe suivante, extraite de Jean sans Terre :

Je n'aurai pas duré plus que l'écume
Aux lèvres de la vague sur le sable
Né sous aucune étoile un soir sans lune
Mon nom ne fut qu'un sanglot périssable


  • 1912 Chansons populaires lorraines
  • 1914 Le Canal de Panama
  • 1915 Élégies internationales. Pamphlets contre cette guerre. Lausanne, Éditions des Cahiers expressionnistes
  • 1917 Le Requiem pour les morts de 1916
  • 1920 Les Immortels
  • 1922 Mathusalem ou l'Éternel Bourgeois
  • 1922 Les Cinq Continents, Anthologie mondiale de la poésie contemporaine, Paris, La Renaissance du livre
  • 1923 Le Nouvel Orphée, Éditions de la Sirène
  • 1924 Surréalisme, revue en un seul numéro, Paris, octobre 1924. Réimpression par Jean-Michel Place, Paris, 2004
  • 1925 Gold. Die fabelhafte Geschichte des Generals Johann August Suter (traduction en allemand de L'Or de Blaise Cendrars), Basel, Rhein-Verlag
  • 1925 Poèmes d'Amour (avec Claire), Paris, Jean Budry et Cie
  • 1926 Poèmes de Jalousie (avec Claire), Paris, Jean Budry et Cie
  • 1927 Poèmes de la Vie et de la Mort (avec Claire), Paris, Jean Budry et Cie
  • 1927 Die Eurokokke (Lucifer vieillissant), récit, Berlin
  • 1927 Le Microbe de l'Or, roman, Paris, Émile-Paul frères
  • 1928 À bas l’Europe et sa version en allemand, Der Mitropäer
  • 1929 Agnus Dei, Paris, Émile-Paul frères
  • 1929 Sodome et Berlin, roman, Paris, Émile-Paul frères
  • 1934 Lucifer vieillissant, Paris, Corrêa
  • 1935 Chansons malaises, Paris, Éditions Poésie et Cie
  • 1936 La Chanson de Jean Sans Terre, poème
  • 1938 Deuxième livre de Jean Sans Terre, Paris, Poésie et Cie
  • 1939 Troisième livre de Jean sans Terre, Paris, Poésie et Cie
  • 1946 Fruit from Saturn, poèmes en anglais
  • 1951 Das Traumkraut, œuvre posthume.
  • 1971 L'Herbe du songe (traduction de Das Traumkraut par Claire Goll et Claude Vigée, lithographies de Sonia Delaunay), Éditions Caractères


  • Les Vosgiens célèbres. Dictionnaire biographique illustré, sous la dir. d'Albert Ronsin, Vagney (88120), Éditions Gérard Louis, 1990, 394 p. (ISBN 2-907016-09-1)
  • Yvan Goll, l'homme et l'écrivain, sous la dir. d'Albert Ronsin et Jean-Marie Valentin, Saint-Dié-des-Vosges, 1991
  • Yvan Goll (1891-1950) Situations de l'écrivain, sous la dir. de Michel Grunewald et Jean-Marie Valentin, Berne, Berlin, Paris, Peter Lang, 1994
  • Yvan Goll (1891-1950), poète européen des cinq continents, livre-catalogue par Albert Ronsin et al., Saint-Dié-des-Vosges, 1999 (avec une bibliographie complète des œuvres de Goll)
  • Yvan Goll, revue Europe n°899, mars 2004
  • Jean-Carlo Flückiger, "Une figure de passeur : Yvan Goll", Paris-Berlin-Moscou. Regards croisés (1918-1939), revue RITM n°35, Université Paris X-Nanterre, 2006



  • (en) Andreas Kramer et Robert Vilain, Yvan Goll : a bibliography of the primary works, Oxford/Berne/Berlin/Bruxelles/Francfort-sur-le-Main/New York/ Vienne, Lang, British and Irish studies in German language and literature, vol. 26, 2006, 377 p. (ISBN 3-906766-46-2) (Berne...) ; (ISBN 0-8204-5332-3) (New York ...)